Los bienes sustitutos son aquellos que son percibidos por el consumidor para ofrecer el mismo valor a un precio menor.

La teoría de la productividad marginal es un concepto económico que postula que una empresa solo debe agregar costos variables siempre que aporten valor a la empresa. Por ejemplo, la mano de obra es un costo variable necesario para producir bienes. Contratar demasiados trabajadores cuando los materiales o equipos para producir bienes son limitados aumentará los costos sin agregar valor a la empresa. La teoría de la productividad marginal también es un concepto que mide las economías de escala. Esto determina cuánto valor generará una empresa a través del aumento de la producción.

La teoría económica se basa en gran medida en la estimación de los beneficios marginales frente a los costos marginales. En términos económicos, las empresas fijarán el precio de los bienes y servicios donde el ingreso marginal es igual al costo marginal . Esto maximizará las ventas a los consumidores. Para lograr este punto de maximización de ganancias , las empresas deberán calcular los costos variables que aumentarán cuando busquen aumentar la producción. Estos costos incluyen materiales y mano de obra, principalmente.

Cuando los costos marginales aumentan demasiado, la teoría de la productividad marginal establece que las empresas están mejor si no producen bienes. Esta teoría basa sus conceptos en el hecho de que las empresas que continúan produciendo bienes a costos superiores a los ingresos no podrán lograr economías de escala. Los costos continuarán mermando las ganancias de la compañía y eventualmente reducirán los saldos de capital de la compañía, lo que podría llevarla a la bancarrota . Esto también se conoce como la ley de rendimientos decrecientes en la teoría de la productividad marginal. En algún momento, una empresa no puede producir más bienes para aumentar su valor económico .

Las economías de escala ocurren cuando una empresa puede aumentar su producción hasta un punto en el que reduce los costos fijos asignados a los bienes. Tanto los costos fijos como los aumentos de los costos marginales se compensan mediante el aumento de la producción y la capacidad de la empresa para saturar el mercado con más productos. Sin embargo, los rendimientos de las economías de escala pueden reducirse si un competidor también intenta aumentar la producción.

La teoría de la productividad marginal también puede enfrentarse a otros factores que reducirán su impacto en una empresa. Por ejemplo, los ingresos del consumidor, la amenaza de bienes sustitutos y las barreras de entrada limitadas pueden reducir el poder de mercado de la empresa y la maximización de beneficios. Si los ingresos de los consumidores disminuyen, no pueden comprar bienes o servicios. Los bienes sustitutos son productos que un consumidor verá como un producto más barato que ofrecerá el mismo valor que el producto original. Barreras de entrada limitadas o nulas significa que la demanda de los consumidores puede hacer que otras empresas entren fácilmente en el mercado y produzcan bienes similares que generarán beneficios.