El presidente de Estados Unidos, Ronald Reagan, promovió la teoría económica del “goteo”.

La teoría del goteo es un concepto económico basado en la creencia de que la economía se fortalecerá en su conjunto si las condiciones mejoran para los miembros más ricos de la misma. Según la teoría, esos individuos ricos serán estimulados a producir más en conjunto, una situación que luego beneficiaría también a los individuos más pobres. Esta teoría se hizo popular en los Estados Unidos en la década de 1980 como la fuerza impulsora detrás de las políticas económicas del presidente Ronald Reagan . Los críticos de la teoría creen que solo aumenta la disparidad de riqueza entre ricos y pobres.

Cuando la economía de una nación está sufriendo, existen muchas teorías contrastantes sobre cómo sacar esa economía de la depresión. La teoría del goteo es algo controvertida debido a su naturaleza contradictoria. En lugar de intentar impulsar directamente la fortuna de los pobres, la teoría postula que cualquier estímulo económico directo debería beneficiar a los ricos. Su buena fortuna, según la teoría, se filtraría luego por el resto de la economía o, para decirlo de otra manera, se filtraría para ayudar a los pobres.

Los defensores de la teoría del goteo creen que, al impulsar la fortuna de los miembros más ricos de la economía, esas personas se sentirán inspiradas para verter esa riqueza adicional en la economía. Este estímulo se logra mediante exenciones fiscales para los ricos o proporcionando incentivos para fomentar el espíritu empresarial . Cuando esto ocurre, de acuerdo con la teoría del goteo, estos individuos ricos pueden pasar esa riqueza indirectamente a los peldaños más bajos de la sociedad. Por ejemplo, una empresa podría incrementar sus operaciones y necesitar contratar más, o podría producir más, lo que le permitirá bajar los precios.

Gran parte de la teoría del goteo se basa en las leyes de la oferta y la demanda. Sigue el trabajo de ciertos economistas que creen que una economía estancada se puede impulsar aumentando el lado de la oferta. La teoría dice que las personas todavía están dispuestas a trabajar en una recesión, lo que significa que están tratando de ganar dinero y, por lo tanto, todavía tienen una demanda. Por lo tanto, aumentar la oferta les daría a estos trabajadores en apuros la oportunidad de satisfacer estas demandas.

Esta teoría contradice la que dice que la falta de demanda es en realidad el problema de una economía. Los críticos de la teoría del goteo no creen que ayudar a los ricos sea una forma de ayudar a los pobres. Creen que solo hace que los ricos se vuelvan más ricos porque simplemente pueden conservar la riqueza adicional en lugar de inyectarla de nuevo a la economía. Peor aún, según los críticos, la riqueza permanece dentro de las familias ricas a través de la herencia, perpetuando así la disparidad de riqueza a lo largo de las generaciones futuras.