Terapia de Oxígeno a Largo Plazo: Funcionamiento y Usos

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La terapia de oxígeno a largo plazo utiliza dispositivos fijos o portátiles para administrar oxígeno a pacientes con problemas respiratorios. Tres tipos de dispositivos de terapia de oxígeno a largo plazo incluyen cilindros de gas comprimido recargables, equipos de oxígeno líquido y concentradores de oxígeno que utilizan electricidad para convertir el aire de la habitación en oxígeno utilizable. Algunos pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) utilizan oxigenoterapia a largo plazo para prolongar la vida.

Tanques de oxígeno para oxigenoterapia de larga duración.

Esta intervención médica podría permitir a los pacientes mejorar su calidad de vida y mantenerse más activos. Algunos pacientes informan que alivia la depresión causada por trastornos que restringen la respiración. Aun así, la oxigenoterapia a largo plazo puede presentar desafíos emocionales, físicos y psicológicos para los pacientes que tienen dificultades para usar el equipo.

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Algunos pacientes con enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) utilizan oxigenoterapia a largo plazo para prolongar la vida.

Los estudios muestran que algunos pacientes encuentran incómodas las cánulas nasales utilizadas en la terapia de oxígeno a largo plazo, lo que hace que sea menos probable que los usuarios se adhieran al tratamiento prescrito. Otros pueden sentirse avergonzados al usar tanques de oxígeno portátiles en público o descubrir que limitan sus actividades habituales. Los pacientes que utilizan concentradores de oxígeno en el hogar también pueden oponerse al movimiento limitado mientras están conectados a la máquina.

Según la investigación, no todos los pacientes que padecen EPOC se benefician de la oxigenoterapia a largo plazo, especialmente las personas con problemas respiratorios leves o moderados. Los científicos encontraron que la terapia de oxígeno no extendió la vida de algunos pacientes en estas categorías. De hecho, esta terapia podría empeorar la inflamación asociada con la EPOC al crear estrés oxidativo.

Las personas con obesidad mórbida pueden requerir oxigenoterapia a largo plazo.

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Los cilindros de gas comprimido almacenan oxígeno en tanques a presión. Por lo general, se entregan a la casa del paciente para uso ocasional cuando se vuelve difícil respirar debido al esfuerzo. Esta forma de oxigenoterapia a largo plazo puede requerir recargas frecuentes del tanque y presenta un riesgo de incendio o explosión si el paciente fuma. Es posible que no estén permitidos en aviones.

Los cilindros de oxígeno líquido incluyen recipientes pequeños, que se pueden llenar en casa con dispositivos más grandes que convierten el oxígeno en líquido a temperaturas extremadamente frías. Esta forma de terapia se considera la más costosa porque el oxígeno puede evaporarse rápidamente del tanque más grande, requiriendo recargas frecuentes. El equipo puede ser difícil de usar para algunos pacientes, especialmente los ancianos.

La mayoría de los casos de EPOC provienen de un historial de fumar cigarrillos.

Los concentradores de oxígeno se conectan a una toma de corriente doméstica estándar para aislar el oxígeno en el aire. El caudal se puede ajustar al nivel que necesite el paciente. Estas máquinas no requieren recargas y proporcionan una fuente constante de oxígeno. Algunos concentradores de oxígeno que funcionan con baterías pueden estar permitidos en aviones comerciales. Este equipo puede representar el método menos costoso de oxigenoterapia a largo plazo.

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No todos los pacientes que padecen EPOC se benefician de la oxigenoterapia a largo plazo.

 

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