¿Qué es la termita?

Significado | Concepto | Definición:

La termita es un compuesto químico que consiste en un metal reactivo y un óxido de metal, generalmente ambos en polvo, mezclados. El tipo de metales utilizados puede variar, aunque la combinación más común consiste en aluminio como metal reactivo y óxido de hierro , también conocido como óxido . Estos dos metales se muelen hasta convertirlos en polvo o virutas y luego se mezclan, momento en el que aún son relativamente seguros de manejar siempre que la mezcla no esté expuesta a altas temperaturas. La termita produce una reacción exotérmica intensa , no una reacción intrínsecamente explosiva, una vez que se aplica una fuente de ignición adecuada.

Se puede utilizar una reacción de termita para soldar o cortar metales.

Si bien se pueden usar diferentes metales para crear termita, la combinación típica que se usa es aluminio y óxido de hierro. El aluminio se utiliza porque es un metal reactivo con un punto de ebullición muy alto y un punto de fusión bajo . El alto punto de ebullición del aluminio es importante porque la temperatura máxima alcanzada durante una reacción de termita, el proceso de combustión de la composición, generalmente está limitada por el punto de ebullición del metal reactivo utilizado, mientras que el bajo punto de fusión permite que la reacción ocurra una vez que el aluminio se ha en una fase líquida. Dado que el aluminio también es bastante económico, es ideal para fines comerciales e industriales. El óxido de hierro también es un óxido metálico asequible para usar, aunque también se pueden usar otros metales como el cromo y el cobre .

Una reacción de termita básica consiste en que los dos metales, por ejemplo, el aluminio y el óxido de hierro, se combinan y luego se introduce una fuente de ignición de muy alto calor. Las tapas y fusibles de encendido estándar no suelen funcionar, y las tiras de magnesio se utilizan a menudo para obtener el calor necesario para comenzar la reacción. Una vez que el aluminio alcanza una temperatura alta, el óxido de hierro y el aluminio se combinan para crear hierro elemental libre, óxido de aluminio y un calor tremendo.

La ignición de la termita es una reacción exotérmica, lo que significa que se produce más energía en la reacción de la necesaria para crearla, y esta energía se libera como calor intenso de hasta 4.500 ° F (aproximadamente 2.500 ° C). Esta reacción de termita se utiliza en una serie de aplicaciones comerciales y de fabricación. Dado que la composición resultante crea metal puro, este proceso se puede utilizar para extraer metales para su uso en la construcción.

El intenso calor creado en esta reacción también se puede utilizar para fundir metales y se utiliza para soldar y cortar metal. Sin embargo, se debe tener cuidado cuando se utiliza en soldadura, ya que hay una tendencia a que se formen bolsas de aire y posibles puntos débiles debido al uso de metal fundido. La termita incluso se puede usar de manera limitada bajo el agua, ya que la reacción en realidad crea su propio suministro de oxígeno para continuar alimentando la reacción.

 

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