Imagina un periódico que nunca necesitas tirar. En cambio, la tinta se reorganiza cada mañana para formar nuevos titulares. O tal vez acaba de terminar de estudiar detenidamente un nuevo superventas. No es necesario pasárselo a un amigo; la impresión puede transformar el estilo de Harry Potter en un nuevo libro. ¿Suena irreal? Bienvenido al mundo de la tinta electrónica.

Muchas aplicaciones de libros electrónicos utilizan tinta electrónica.

Aunque el concepto de tinta electrónica no es nuevo, los avances para convertirlo en realidad son más recientes. Muchos anuncian esta tinta, a veces llamada papel electrónico, como el nuevo desarrollo más prometedor en la publicación desde la invención del papel hace casi dos milenios.

La tinta electrónica puede representar uno de los avances más prometedores en el ámbito editorial.

En alguna versión de la tinta electrónica, la tinta no parece notable a simple vista, pero dentro de su sustancia oscura y aceitosa fluyen innumerables microcápsulas . E Ink ha comparado estas microcápsulas redondas con pelotas de playa minúsculas y transparentes llenas de líquido oscuro. Dentro del fluido oscuro, flotan partículas blancas cargadas. Si las partículas cargadas suben a la parte superior de la microcápsula, esa mancha en el papel aparece como un punto blanco. Si las partículas caen al fondo, el líquido oscuro forma un punto negro. La aplicación de cargas negativas y positivas a través de una cuadrícula de píxeles posterior suministrada por una película delgada de transistor forma texto. Por lo tanto, a diferencia de la tinta tradicional que solo aparece donde se imprime una letra, la tinta electrónica cubre toda la página, revelando pigmentos blancos u oscuros dependiendo de la carga electrónica del píxel individual.

La tinta electrónica es mucho más nítida que las pantallas LCD, rivalizando con el texto impreso en papel blanco . Es más agradable a la vista que una pantalla, y puede acurrucarse en la cama con un libro sin una fuente de alimentación. Una vez fraguado, las partículas cargadas en la tinta permanecen en su lugar. Se puede leer en condiciones de poca luz y desde casi cualquier ángulo. La tecnología escalable requiere una cantidad minúscula de energía para cambiar la carga de partículas, perfecta para grandes aplicaciones comerciales. Uno de los objetivos del desarrollo de la tinta electrónica es proporcionar un medio que pueda “revestir” cualquier superficie, convirtiendo cualquier cosa en una pantalla virtual, incluido el papel.

Una fina película de minitransistores forma la rejilla trasera laminada, que suministra carga a las microcápsulas. La idea es hacer papel electrónico lo suficientemente delgado como para enrollarlo debajo del brazo o desenrollarlo en la pared de un edificio. Con un enlace ascendente inalámbrico integrado implantado en la parte posterior de un letrero o en el lomo de un libro, por ejemplo, la tinta electrónica se puede cambiar mediante una simple señal inalámbrica.

Varias aplicaciones de libros electrónicos utilizan tinta electrónica, e incluso ha aparecido en la portada de la revista Esquire . También hay otros productos en el mercado. Las cadenas de supermercados y las tiendas departamentales selectas usan carteles hechos con esta tinta para mantener actualizada la información sobre las ofertas especiales para los clientes. Una de las grandes ventajas es que todos los letreros de todos los puntos de venta se pueden actualizar simultáneamente. Solo se necesita un comando simple emitido desde la sede de la cadena a través de la computadora.