Forensic toxicologists perform toxicology screens, which involve looking for unusual chemicals in the body.

La toxicología forense es una rama del campo de la química que se centra en el estudio de las toxinas y sus aplicaciones en la medicina forense . Los toxicólogos forenses pueden examinar muestras de tejido y fluidos del cuerpo humano para buscar toxinas y también pueden verificar la presencia de toxinas en los animales y el medio ambiente natural. Pueden estar involucrados en una variedad de casos criminales, que van desde presuntos envenenamientos de caballos de carreras hasta investigaciones de acusaciones de contaminación química .

Forensic toxicologists can use a number of tools to analyze chemical samples.

Al igual que otros químicos, los toxicólogos forenses pueden usar una serie de herramientas para analizar muestras y ver qué contienen. Una capa adicional de complejidad está involucrada con la toxicología forense, porque las plantas y los animales metabolizan las toxinas cuando se ingieren, y es inusual encontrar una toxina en su forma original en el cuerpo. A veces, los toxicólogos forenses buscan principalmente rastros que indiquen que una sustancia química estuvo alguna vez presente en el cuerpo, en lugar de intentar identificar la sustancia química en sí, porque la sustancia química puede haber desaparecido hace mucho tiempo.

A person must become a forensic chemist in order to eventually become a forensic toxicologist.

Los seres humanos han estado estudiando los venenos y sus efectos durante miles de años, preocupados por muchos de los mismos problemas involucrados en la toxicología forense moderna, como cómo se derivan las toxinas, qué le hacen al cuerpo y cómo el cuerpo intenta metabolizarlas o eliminarlas. . Comprender esta información puede ayudar a los analistas a buscar toxinas específicas.

Las pruebas de toxicología, que se realizan de forma rutinaria en personas fallecidas, las realiza un toxicólogo forense que busca sustancias químicas o materiales inusuales en el cuerpo. A veces, una prueba de toxicología revela un pico inusual de una sustancia que no es necesariamente tóxica, pero que podría proporcionar información sobre el delito. La toxicología forense también puede involucrar el examen de restos de animales, junto con evidencia encontrada en una escena que podría indicar la presencia de toxinas. Por ejemplo, las personas pueden encontrar plantas muertas cerca de una vía fluvial y pedirle a un toxicólogo forense que examine las plantas y el agua cercana para ver si hay toxinas en el agua que están causando la muerte de las plantas.

Para convertirse en un toxicólogo forense, una persona generalmente debe convertirse en un químico forense y centrarse específicamente en las toxinas durante su estudio. Algunas universidades ofrecen específicamente títulos en toxicología forense a sus estudiantes. Por lo general, se requiere una licenciatura en química para trabajar como químico forense o toxicólogo, junto con capacitación adicional y experiencia laboral en forense. Inicialmente, los graduados pueden trabajar bajo la supervisión de alguien con más experiencia mientras aprenden la naturaleza de su trabajo, y eventualmente se les permite trabajar de forma independiente en las tareas asignadas.