La transmisión de video digital (DVB) es el protocolo que se establece para definir cómo se llevará a cabo la transmisión digital haciendo uso de varios tipos de redes de comunicación de audio y video. Como tal, tiene que ver con la forma en que se lleva a cabo la radiodifusión utilizando una combinación de infraestructuras de red por cable, satélite y terrestre. Este protocolo se utiliza en muchas partes del mundo, Australia, muchas partes de Europa y Asia y los países ubicados en el continente africano lo emplean como estándar de transmisión. El Instituto Europeo de Normas de Telecomunicaciones (ETSI) respalda el uso de la tecnología.

Los orígenes de DVB se remontan a la década de 1990, cuando las entidades europeas involucradas en la radiodifusión televisiva formaron el Grupo de lanzamiento europeo para regular las transmisiones de televisión en toda Europa.

Los orígenes de DVB se remontan a los primeros años de la década de 1990. Durante este período, varias entidades europeas involucradas con la transmisión de televisión en general formaron una organización conocida como European Launching Group. La membresía incluía una amplia gama de fabricantes de equipos, entidades de radiodifusión y varios organismos gubernamentales encargados de regular las transmisiones de televisión en todos los países de Europa. Con el tiempo, este grupo se expandió para incluir también otras ubicaciones y se renombró como Proyecto DVB. En la actualidad, este grupo representa a más de 200 organizaciones diferentes que se encuentran en poco menos de 30 países de todo el mundo.

Los protocolos de video digital influyen en cómo se transmiten las señales de transmisión a través de la infraestructura terrestre, satelital y por cable.

Uno de los propósitos principales de DVB es establecer los estándares para transmisiones de señales uniformes que serán seguras. Al establecer estos estándares, los protocolos ayudan a prevenir la piratería de transmisión . Es decir, para transportar o recibir las señales, el equipo debe fabricarse dentro de estándares específicos y configurarse a frecuencias específicas. Para llevar a cabo la transmisión, los estándares también implican el uso de procesos de compresión cuidadosamente configurados que permiten que la señal se lleve fácilmente desde un punto de origen a un punto de terminación. En el extremo receptor, el equipo descomprime los datos recibidos y permite que se complete la transmisión.

Una ventaja de utilizar DVB como protocolo de elección en la radiodifusión de medios digitales es el hecho de que representa un sistema de radiodifusión abierto en lugar de uno cerrado. Un sistema cerrado suele ser específico del proveedor de contenido, solo se puede usar con transmisiones de televisión y generalmente es fijo en lugar de expandible. DVB puede proporcionar toda la funcionalidad de un sistema cerrado y permite al usuario final hacer uso de diferentes proveedores de contenido. También hará posible que las computadoras personales y los televisores interactúen como una unidad cohesiva.