Descubre las Características de la Urea y su Funcionamiento

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La urea, también llamada carbamida , es un compuesto químico orgánico y es esencialmente el desecho que produce el cuerpo después de metabolizar las proteínas. Naturalmente, el compuesto se produce cuando el hígado descompone las proteínas o los aminoácidos y el amoníaco ; los riñones luego transfieren la urea de la sangre a la orina. Nitrógeno extrase expulsa del cuerpo a través de la urea, y debido a que es extremadamente soluble, es un proceso muy eficiente. La persona promedio excreta alrededor de 30 gramos de urea al día, principalmente a través de la orina, pero una pequeña cantidad también se secreta con la transpiración. Las versiones sintéticas del compuesto químico se pueden crear en forma líquida o sólida, y a menudo es un ingrediente que se encuentra en fertilizantes, alimentos para animales y diuréticos, solo por nombrar algunos.

El cuerpo elimina la mayor parte de la urea a través de la orina.

Descubrimiento

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Naturalmente, el compuesto químico no solo es producido por humanos sino también por muchos otros mamíferos, así como por anfibios y algunos peces. Descubierta en 1773 por la química francesa Hillaire Rouelle, la urea se convirtió en el primer compuesto orgánico formulado sintéticamente. El químico alemán Friedrich Wöhler, uno de los pioneros de la química orgánica , inventó el proceso para crear la versión sintética del compuesto en 1828, solo 55 años después de su descubrimiento.

Las ranas producen urea.

Producción

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La versión sintética del compuesto se crea a partir de amoníaco y dióxido de carbono y se puede producir como líquido o sólido. En 1870, se inventó el proceso de producción sintética del compuesto mediante la deshidratación del carbamato de amonio en condiciones de alta presión y calor, y este proceso todavía se utiliza en la actualidad. Hay muchos usos comunes del compuesto sintético y, por lo tanto, su producción es alta; de hecho, cada año se fabrica aproximadamente un millón de libras de urea solo en los Estados Unidos.

La urea, o carbamida, se puede utilizar como fertilizante o pesticida en los cultivos.

Usos comunes

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La mayor parte del compuesto fabricado se utiliza en fertilizantes; cuando se agrega nitrógeno a la urea, el compuesto se vuelve soluble en agua, lo que lo convierte en un ingrediente muy deseado para fertilizantes para césped. La versión sintética también se usa comercial e industrialmente para producir algunos tipos de plásticos, alimentos para animales, pegamentos, limpiadores de inodoros, detergentes para lavavajillas, productos para teñir el cabello, pesticidas y fungicidas. Medicinalmente, se utiliza en barbitúricos, productos dermatológicos que rehidratan la piel y diuréticos.

El fertilizante cristalino es un tipo de fertilizante de urea.

Los médicos pueden usar los niveles de urea para detectar enfermedades y trastornos que afectan los riñones, como insuficiencia renal aguda o enfermedad renal en etapa terminal (ESRD). Las pruebas de nitrógeno ureico en sangre (BUN) y nitrógeno ureico en orina (UUN), que miden los niveles de nitrógeno ureico en sangre y orina, se utilizan a menudo para evaluar qué tan bien están funcionando los riñones de un paciente. Sin embargo, los niveles elevados o reducidos del compuesto no siempre indican problemas renales, sino que pueden reflejar deshidratación o una mayor ingesta de proteínas.

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Se puede encontrar una forma sintética de urea en los limpiadores de inodoros.