Funcionamiento de la Variabilidad Genética: Características y Significado

Significado | Concepto | Definición:

La variabilidad genética se refiere a la posibilidad de que una característica o un genotipo determinados varíen dentro de una población cuando se enfrenta a una influencia particular. A medida que aumenta la variabilidad genética de una población, también lo hace su resistencia a las influencias ambientales y genéticas y, en última instancia, a la extinción. En consecuencia, la variabilidad genética está directamente relacionada con la biodiversidad y la evolución.

La variabilidad genética permite que las especies se adapten.

En términos de biología evolutiva , si una población carece de suficiente variabilidad genética, también carece del potencial para evolucionar y adaptarse.

La biodiversidad es como una póliza de seguro porque actúa como un amortiguador para minimizar los daños causados ??por catástrofes que, de otro modo, podrían acabar con toda la población. En términos de genética , la variabilidad entre los genotipos de poblaciones puede explicar por qué diferentes personas tienen diferentes respuestas a diversos tratamientos, infecciones y medicamentos.

Si bien los programas de cría en cautividad pueden usarse para preservar la especie, tales programas conllevan riesgos, incluida la pérdida de variabilidad genética.

El cambio climático , las enfermedades y los desastres naturales tienen el potencial de influir en la variabilidad genética e impulsar la evolución. Sin suficiente variabilidad, una población pierde su potencial para resistir estas influencias. Un sistema biológico que tiene variabilidad genética hereditaria y es vulnerable a la selección natural se considera evolutivo. En otras palabras, para que una población evolucione, debe tener la capacidad de hacerlo a través de la selección natural.

Una mayor variabilidad también aumenta la aptitud. Este es un concepto promovido por la selección natural. Las adaptaciones evolutivas en la naturaleza son el resultado de la variabilidad genética de una especie junto con influencias ambientales y genéticas.

Las adaptaciones evolutivas realmente observadas en la naturaleza se describen en términos de variación más que en términos de variabilidad. Estos dos términos se intercambian a menudo en la literatura científica a pesar de las sutiles diferencias entre los dos términos.

Para un gen dado, la variación describe las diferencias observables y la variabilidad se limita al potencial de diferencias entre los individuos dentro de una población.

Una causa genética primaria de variabilidad es la pura aleatoriedad de la recombinación homóloga y la poliploidía en los organismos sexuales. La frecuencia y el lugar en el que se produce la recombinación es completamente aleatorio, por lo que una mayor recombinación conduce a una mayor variabilidad y aptitud.

La poliploidía ocurre cuando hay múltiples cromosomas homólogos , lo que aumenta la recombinación en la descendencia.

En los organismos asexuales, las fuentes de variabilidad son limitadas porque el código genético es el mismo para el padre y la descendencia.

Una limitación similar ocurre cuando se permite la endogamia , porque el material genético de los padres es menos variable para empezar. La falta de variabilidad dentro de una población puede conducir a problemas genéticos como mutaciones y deriva.

Otras causas de variabilidad genética están relacionadas con el medio ambiente. Los factores ambientales como la pérdida de hábitat y el cambio climático pueden crear circunstancias que dejen a los individuos aislados de la población. Si un nuevo individuo se une a la población, aumenta el potencial de variación.

 

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