Verbena es el nombre común de las plantas de la familia Verbenaceae , que incluye hierbas, arbustos y árboles, incluida la teca. La familia incluye miembros silvestres y cultivados, algunos de los cuales presentan flores fragantes y llamativas. Además, algunos tienen hojas que se utilizan en aplicaciones culinarias. Los miembros salvajes que se encuentran en los EE. UU. También se denominan verbena.

Los aceites de verbena se utilizan en aromaterapia.

Lippia citriodora o verbena de arena, es una especie menos conocida, pero de aspecto similar, que en realidad no está relacionada. La verbena de limón también comparte el nombre, pero en realidad es otra planta, Aloysia triphylla . Esta hierba también tiene otro nombre común, citronalis, que se refiere a su aroma y sabor a limón.

El púrpura es el color más común de la verbena.

Las verbenas cultivadas y de limón se utilizan en tisanas , bebidas parecidas al té en las que se empapan flores u hojas. Las bolsitas de té con estas hierbas se venden en supermercados y tiendas naturistas. Algunas porciones de estas plantas también se destilan para crear aceites o se usan como condimentos. Las hojas de verbena de limón se pueden utilizar para condimentar ensaladas de frutas, así como otros platos dulces, que van desde sorbete hasta granizado, tarta de queso, bizcocho y sangría. Los cocineros también pueden encontrarlo ocasionalmente en platos salados, ya sea en forma de aceite con sabor a hierbas o en otras formas.

Estas plantas también han capturado la imaginación literaria. La novelista canadiense Lucy Maud Montgomery se refiere a un jardín todavía perfumado con “mayo dulce, madera sureña, verbena de limón, alyssum, petunias, caléndulas y crisantemos”, que florece en octubre en Anne of the Island . Las ramitas figuran de manera importante en la novela de 1938 del ganador del Premio Nobel William Faulkner, The Unvanquished , que termina con una sección titulada “Un olor a verbena”. Y la novelista Louisa May Alcott se refiere a un “pequeño ramillete de verbenas escarlatas, pocas fiebre blanca y hojas verdes” en An Old-Fashioned Girl .

Verbena roja inusual.