En su sentido más básico, la vigilancia electrónica es el uso de alguna forma de tecnología electrónica para monitorear, y generalmente también para registrar, ciertas actividades. Hay tres técnicas principales de vigilancia, a saber, grabación de video, fotografía y grabación de audio ; a veces, la vigilancia a través de Internet también entra dentro de esta definición. Independientemente de los medios, el monitoreo casi siempre está destinado a ser encubierto. Las personas a menudo son conscientes de que puedenestar siendo monitoreados, como suele ser el caso de las cámaras de seguridad instaladas en las tiendas o las cámaras de tráfico colocadas cerca de las intersecciones concurridas, pero generalmente no están seguros de cómo o dónde. Las leyes sobre quién puede realizar la vigilancia y en qué forma tienden a variar considerablemente de un lugar a otro, al igual que el alcance de lo que se puede hacer con la información que se recopila.

Se puede usar una cámara de seguridad para monitorear y registrar la actividad dentro de una casa o negocio.

Razonamiento y beneficios comunes

Las personas a menudo participan en este tipo de vigilancia, ya sea individualmente o a través de un contratista externo, por razones personales, como para recolectar evidencia de la infidelidad de un cónyuge o la delincuencia o comportamientos ilegales de un adolescente. En otros casos, los dispositivos de vigilancia pueden ser utilizados por las fuerzas del orden para atrapar a delincuentes o infractores de la ley, o también pueden ser utilizados por los propietarios para mantener seguras las instalaciones específicas. Las reglas y el protocolo generalmente difieren según la aplicación, y muchos países y jurisdicciones toman medidas para prevenir o al menos mitigar la recopilación de información sobre personas inocentes que pueden estar implicadas en un esquema de monitoreo más amplio.

Se pueden usar cámaras de vigilancia electrónicas para monitorear el tráfico.

Cámaras de tráfico

Los gobiernos y las oficinas locales de aplicación de la ley a menudo usan cámaras de vigilancia como un medio para promover la seguridad vial y el cumplimiento de las leyes de tránsito. Las cámaras colocadas en las señales de tráfico o cerca de ellas pueden fotografiar las matrículas de los conductores que pasan los semáforos, y las que están montadas junto a las carreteras pueden detectar el exceso de velocidad. La idea principal es atrapar a más delincuentes mientras se ahorra el tiempo y los gastos de hacer que los agentes se acerquen y penalicen a las personas individualmente; en la mayoría de los casos, los boletos pueden emitirse automáticamente desde una computadora y enviarse por correo.

La vigilancia electrónica en las tiendas tiene más éxito para detectar ladrones involuntarios y ladrones sin experiencia.

Las localidades también utilizan con frecuencia este tipo de vigilancia como un medio para monitorear la congestión del tráfico. Algunas carreteras tienen vigilancia para ayudar a vigilar las áreas que se sabe que tienen una gran cantidad de accidentes. Posteriormente, el personal de emergencia puede ser enviado inmediatamente al lugar para brindar ayuda a los conductores y las víctimas de accidentes.

La vigilancia electrónica se puede utilizar en los centros comerciales para garantizar la seguridad del cliente.

Protección de la propiedad

Los propietarios de viviendas y negocios suelen utilizar la videovigilancia para proteger su propiedad. Por lo general, el objetivo es disuadir a los ladrones de ingresar a las instalaciones y registrar sus actividades si lo hacen. Muchas veces las cámaras son claramente visibles alrededor del perímetro de una casa o dentro de una tienda. Alternativamente, los propietarios que tienen problemas con el vandalismo, ruidos sospechosos u otros problemas pueden instalar cámaras de video ocultas para averiguar qué está pasando.

La vigilancia electrónica se utiliza en la mayoría de los estacionamientos comerciales.

La policía y otros organismos encargados de hacer cumplir la ley pueden utilizar grabaciones de este tipo de vigilancia para ayudar a detener a los delincuentes. Muchas veces, la identificación de un perpetrador se hace a partir de una grabación, y a menudo se pueden obtener pistas de las cintas sobre los próximos movimientos.

La vigilancia electrónica podría utilizarse para intentar atrapar a los delincuentes en el acto.

Escuchas telefónicas y errores

Las escuchas telefónicas son la vigilancia electrónica de las comunicaciones telefónicas. En la mayoría de los casos, las unidades gubernamentales, militares y policiales utilizan las escuchas telefónicas más que los sectores privado y empresarial. En los Estados Unidos, así como en muchos otros países, la ley requiere que un juez u otro funcionario autorice una intervención telefónica cuando las personas grabadas no saben que están bajo vigilancia electrónica. Por ejemplo, si alguien es sospechoso de lavado de dinero o tráfico de drogas, un juez puede otorgar permiso a las autoridades locales para establecer escuchas telefónicas.

Electronic surveillance can help police gather evidence about a crime.

Bugging is another type of electronic surveillance. Small microphones pick up conversations and any noises in a “bugged” area. This information is transferred to a listening device and is often recorded. The laws on bugging generally are stricter than video surveillance, but are usually less stringent than wiretapping.

Electronic surveillance may be used to gather evidence of a partner’s infidelity.

Electronic surveillance may be used to help monitor traffic congestion.