La vigilancia encubierta ocurre cuando se observa a alguien o algo sin conocimiento. Las personas que están bajo vigilancia suelen estar bajo sospecha. Las ubicaciones y los edificios se observan principalmente debido a actividades sospechosas o para obtener información sobre un sospechoso.

Algunas empresas buscan ex empleados que puedan estar incumpliendo acuerdos de confidencialidad.

La vigilancia encubierta generalmente la realizan agencias gubernamentales, investigadores privados o dueños de negocios. Organizaciones de inteligencia como la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de Estados Unidos y el Servicio Secreto de Inteligencia del Reino Unido, también llamado MI6, participan en la vigilancia para obtener información para intereses de seguridad nacional como el antiterrorismo. Los organismos encargados de hacer cumplir la ley como la Oficina Federal de Investigaciones (FBI) de los Estados Unidos o la Organización Internacional de Policía Criminal (INTERPOL) también realizan actividades de vigilancia. Se concentran en observar a los presuntos delincuentes.

La vigilancia encubierta puede ser útil para enjuiciar a los ladrones.

Los investigadores privados realizan vigilancia encubierta por una variedad de razones. Los esposos y las esposas contratan a investigadores privados para probar o refutar la sospecha de infidelidad. Las empresas contratan investigadores privados para observar a los empleados sospechosos de actividades fraudulentas o ex empleados que puedan estar incumpliendo acuerdos de confidencialidad. Las compañías de seguros son conocidas por utilizar investigadores privados para vigilar a los reclamantes y asegurarse de que no presenten una reclamación fraudulenta.

La vigilancia encubierta generalmente la realizan agencias gubernamentales, investigadores privados o dueños de negocios.

Muchos dueños de negocios participan en la vigilancia encubierta de sus empleados y clientes. Observar a los empleados mientras trabajan les brinda a los dueños de negocios información valiosa, como la producción de los empleados y el robo de los empleados. La observación encubierta de los clientes puede ayudar en los esfuerzos de marketing e investigación y, lo que es más importante, contabilizar las pérdidas debidas al robo en las empresas minoristas. Las empresas minoristas también pueden utilizar la información obtenida a través de la vigilancia encubierta para procesar a los ladrones.

La vigilancia encubierta podría realizarse como un medio para verificar la infidelidad.

Una operación de vigilancia puede llevarse a cabo de varias formas. Los empleados de la agencia y los investigadores privados pueden optar por observar a un sujeto sin la ayuda de tecnología sofisticada, usando cosas como binoculares y cámaras. Sin embargo, en una era de comodidades tecnológicas modernas, es más seguro, económico y conveniente utilizar equipos de vigilancia.

La vigilancia encubierta es especialmente importante cuando los investigadores intentan recopilar evidencia fotográfica.

Los sistemas de circuito cerrado de televisión (CCTV) son una de las formas más populares de realizar vigilancia encubierta. Hay cámaras de todos los tamaños y se pueden colocar de forma discreta en casi cualquier lugar. Para obtener audio, se pueden colocar escuchas telefónicas en teléfonos o el equipo de vigilancia de audio puede estar oculto en la oficina, la casa o el vehículo del sospechoso. Otras formas de realizar vigilancia encubierta incluyen la vigilancia aérea y el uso de sistemas de posicionamiento global ( GPS ). Un GPS colocado en una persona o un vehículo en movimiento se puede rastrear para monitorear el movimiento a ubicaciones específicas. De manera similar, la vigilancia aérea realizada por los gobiernos nacionales puede rastrear objetos en el suelo.

Algunas operaciones de vigilancia se realizan sin la ayuda de tecnología sofisticada.

Covert taps may be placed on a person’s phone so calls and texts can be surveyed.

Hackers might use spyware programs to conduct covert surveillance.

Covert surveillance might be used to try and catch criminals in the act.

Investigators may attempt surveillance from a safe distance with the help of binoculars.