La vigilancia de audio es el acto de escuchar conversaciones de terceros y grabarlas. Esta técnica la utilizan con frecuencia las fuerzas del orden , los detectives privados y las agencias gubernamentales de espionaje. La mayor parte de la vigilancia por audio consiste en poner micrófonos en una habitación, usar un cable, tocar un teléfono o escuchar a distancia. Cada uno ofrece distintas ventajas y desventajas, según la situación.

La vigilancia por audio puede ser utilizada por alguien que sospecha que su pareja hace trampa.

Las escuchas telefónicas son una de las formas más comunes y simples de vigilancia por audio. Esto se prefiere porque es muy discreto y permite grabar claramente dos lados de una conversación. Los pequeños dispositivos de audio, comúnmente llamados errores, están conectados a los circuitos internos de un teléfono para captar una conversación. Una señal se transmite de forma inalámbrica a otro dispositivo que registra la conversación. El inconveniente de este método es tener acceso al teléfono de un sujeto para intervenir correctamente.

La vigilancia por audio se puede utilizar para grabar a alguien que comparte información secreta.

Un micrófono de sala es otra técnica de vigilancia por audio que se utiliza a menudo. Esto implica colocar un micrófono inalámbrico en una habitación para captar conversaciones. Los micrófonos de habitación disfrazados están disponibles para parecerse a bolígrafos, relojes, peluches y una variedad de otras formas encubiertas. Este micrófono envía una señal a un receptor, al igual que lo hace una intervención telefónica, y la señal se puede grabar directamente. La desventaja aquí es el acceso a algunas salas y obtener solo un lado de una conversación telefónica si se lleva a cabo en esa sala.

Los transmisores ocultables conocidos como cables corporales son dispositivos bien conocidos que han aparecido en muchos programas de televisión y películas. Un pequeño micrófono y un dispositivo de transmisión se usan debajo de la ropa de una persona para enviar una señal a un receptor y grabar una conversación. Esto permite que la persona que lleva el cable haga preguntas y obtenga detalles específicos que simplemente escuchar las conversaciones de otras personas no podría proporcionar. La desventaja de este método es tener acceso a la persona que se necesita grabar y también ocultar el micrófono de una manera que lo oculta pero permite una grabación clara.

Los micrófonos de larga distancia son otro medio encubierto de vigilancia por audio. Un micrófono parabólico, a menudo llamado micrófono de escopeta debido a su forma larga, tiene una poderosa capacidad para captar conversaciones a una distancia de hasta 300 pies (91,4 m). Su principal desventaja es su alta sensibilidad. Puede captar otros ruidos y no puede funcionar si hay obstáculos, como árboles y automóviles, entre el micrófono y la conversación.