Significado | Concepto | Definición:

Los datos informáticos se almacenan en discos y medios de estado sólido para su disponibilidad durante días, meses o años. En sistemas pequeños, como una computadora personal, hay una CPU y uno o dos discos duros. Cuando un disco falla o se queda sin espacio, se debe agregar otro disco manualmente y los datos deben colocarse en ese disco. En sistemas grandes, puede haber cientos de discos y sistemas de almacenamiento digital , y la complejidad de administrar la información aumenta considerablemente. La virtualización del almacenamiento es la agrupación de dispositivos de almacenamiento de manera que parece ser un dispositivo de almacenamiento de gran tamaño.

Con la virtualización del almacenamiento, la información se puede administrar de manera inteligente.

En un sistema simple, cada vez que un programa necesita acceder a un archivo, realiza una solicitud al sistema operativo . El sistema operativo asigna esto a una ubicación específica en un disco. Si un disco tiene, digamos, 10 gigabytes de capacidad, entonces el disco no puede manejar datos más allá de ese tamaño. Con la virtualización del almacenamiento, una solicitud de espacio mayor que el tamaño del disco se enruta automáticamente en segundo plano a otro disco.

El uso de la tecnología de virtualización simplifica la administración de bases de datos, hace que las bases de datos sean más rápidas y reduce el costo de mantenimiento de grandes sistemas de bases de datos.

La virtualización del almacenamiento se puede manejar mediante hardware o software, o una combinación de ambos. Tiene varios beneficios. Los datos se pueden mover de un dispositivo a otro en segundo plano mientras el sistema realiza solicitudes, y la solicitud se enruta automáticamente a la nueva ubicación. Cuando se debe agregar o quitar un dispositivo de almacenamiento, esto se puede hacer sin apagar el sistema. Esto aumenta la disponibilidad del sistema para los usuarios finales.

Con la virtualización del almacenamiento, la información se puede administrar de manera inteligente; por ejemplo, los datos a los que se accede con menos frecuencia se pueden mover a un dispositivo más lento. Se podría mejorar la utilización del espacio de almacenamiento. Cada dispositivo de almacenamiento por sí solo puede tener espacio no utilizado, pero ese espacio no utilizado puede ser demasiado pequeño para ser utilizado para un solo archivo que el sistema operativo desea colocar. Con la virtualización del almacenamiento, el espacio no utilizado en varios dispositivos se “acumula” automáticamente porque partes del archivo se pueden almacenar en dispositivos separados.

El grupo físico de dispositivos de almacenamiento se ve como un solo dispositivo desde el punto de vista del sistema operativo. Como resultado, el sistema operativo no tiene que realizar un seguimiento de varios dispositivos y cómo acceder a ellos. En consecuencia, los dispositivos de almacenamiento de varios fabricantes se pueden utilizar sin problemas siempre que sean compatibles con la virtualización del almacenamiento. Para protegerse contra la pérdida de datos, los datos a menudo se replican. Dicha replicación también se maneja sin problemas.

Por lo tanto, la virtualización del almacenamiento proporciona al sistema el almacenamiento que necesita sin quedar atascado por las limitaciones de los dispositivos individuales. Por supuesto, ahora se ha virtualizado una cantidad significativa de información. Es muy importante que esta información se retenga a prueba de fallas, generalmente almacenándola en múltiples ubicaciones.