Todo sobre la vitamina C: beneficios y usos

 

La vitamina C, o ácido ascórbico, recibe mucha atención, y quizás con razón. Es una de las vitaminas más fácilmente disponibles para la mayoría de las personas en todo el mundo, y entre los informes de noticias sobre sus beneficios y los consejos de amigos y familiares, no es de extrañar que esta vitamina cítrica en particular esté siempre en la parte superior de nuestra lista de suplementos.

Cuando escuche la palabra vitamina C, puede pensar instintivamente en el resfriado común. Por eso, puede agradecer a Linus Pauling y su libro de 1970, La vitamina C y el resfriado común. En él, Pauling recomendó megadosis de vitamina C para reducir la frecuencia y gravedad de los resfriados.

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El libro desencadenó un auge en las ventas de vitamina C que aún se mantiene fuerte. También incitó a los nutricionistas a comenzar una serie de estudios cuidadosamente diseñados de la vitamina y sus funciones.

Hoy en día, algunas personas todavía confían en la vitamina C. Los investigadores han encontrado pocas pruebas de su eficacia contra el resfriado común, pero hay pruebas que sugieren que puede reducir la gravedad y la duración de un resfriado.

La historia de la vitamina C comenzó hace siglos con relatos de una enfermedad llamada escorbuto . La dolencia causa debilidad muscular, letargo, cicatrización deficiente de las heridas y sangrado de las encías y debajo de la piel. El escorbuto estuvo muy extendido en todo el mundo durante siglos, y los documentos que datan de antes de la época de Cristo describen la enfermedad. Los registros de los barcos hablan de su ocurrencia generalizada entre los marineros en el siglo XVI.

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Los libros de historia informan que el escorbuto fue un problema común entre las tropas durante la Guerra Civil estadounidense. Y los registros de los exploradores antárticos relatan cómo el capitán Robert Scott y su equipo sucumbieron a la enfermedad en 1912.

Casi tan antiguos como los informes sobre la enfermedad son informes de formas exitosas de tratarla: ensaladas verdes, frutas, verduras, repollo en escabeche, cebollas pequeñas y una cerveza hecha de ajenjo, rábano picante y semillas de mostaza.

En la década de 1530, el explorador francés Jacques Cartier contó cómo los nativos de Terranova curaron la misteriosa enfermedad dándoles a sus hombres un extracto preparado a partir de los brotes verdes de un árbol de hoja perenne, que los hombres luego llamaron "arbor vitae" o árbol de la vida.

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Sin embargo, la enfermedad seguía siendo el "flagelo de la marina" 200 años después, cuando el médico británico James Lind señaló una cura para el escorbuto.

Creyendo que los materiales ácidos aliviaban los síntomas de la enfermedad, Lind probó seis sustancias diferentes en seis grupos de hombres afectados por el escorbuto. Les dio a todos la dieta estándar a bordo, pero a un par de hombres de cada uno de los seis grupos les dio una sustancia de prueba diferente.

Un par recibió una solución de ácido sulfúrico todos los días; otro, sidra; y un tercero, agua de mar. El cuarto par recibió vinagre, y el quinto tomó una combinación diaria de ajo, semilla de mostaza, bálsamo de Perú y goma de mirra. El sexto par del experimento recibió dos naranjas y un limón cada día, afortunadamente para ellos.

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Lind descubrió que los hombres que comían cítricos mejoraron rápidamente; uno regresó al servicio después de sólo seis días. Los marineros que bebieron la sidra mostraron una leve mejoría después de dos semanas, pero ninguno de los demás mejoró.

Aunque Lind publicó los resultados de su experimento, pasaron 50 años antes de que la marina británica finalmente añadiera jugo de limón a la dieta de sus marineros. Y no fue hasta 1932 que los investigadores aislaron la vitamina en sí. En ese momento, llevaba el nombre de ácido hexurónico. Más tarde, los científicos lo rebautizaron como ácido ascórbico (que significa "sin escorbuto").

Por supuesto, el escorbuto no es la única enfermedad contra la que protege la vitamina C, y esta vitamina en particular tiene varias funciones.

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Funciones de la vitamina C

Una función importante de la vitamina C es su papel como cofactor en la formación y reparación del colágeno, el tejido conectivo que mantiene unidas las células y los tejidos del cuerpo. El colágeno es un componente principal de los vasos sanguíneos, la piel, los tendones y los ligamentos.

La vitamina C también promueve el desarrollo normal de huesos y dientes. Además, es necesaria para el metabolismo de los aminoácidos y la síntesis de hormonas, incluida la hormona tiroidea que controla la tasa de metabolismo en el cuerpo. La vitamina C también ayuda a la absorción de hierro y calcio.

En estos días, la vitamina C es conocida por su estado antioxidante. Evita que otras sustancias se combinen con los radicales libres de oxígeno atando estos radicales libres de oxígeno ellos mismos. En este papel, la vitamina C protege una serie de enzimas involucradas en funciones que van desde el metabolismo del colesterol hasta la función inmunológica.

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Destruye los radicales libres dañinos que dañan las células y pueden provocar cáncer, enfermedades cardíacas, cataratas y quizás incluso envejecimiento. La vitamina C rejuvenece a su primo antioxidante, la vitamina E.

Esta vitamina, que es muy buena para usted, también es un aditivo alimentario útil en muchos alimentos procesados. Es un conservante natural y evita que los alimentos se decoloren. Cuando se agrega a las carnes curadas, la vitamina C inhibe la formación de nitrosaminas, compuestos en el estómago que se sabe que causan cáncer en animales de laboratorio.

Para obtener más información sobre la vitamina C, consulte los enlaces a continuación:

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  • Aprender sobre el poder curativo de la vitamina C mediante la lectura Beneficios de la vitamina C .
  • Si te preocupa que no está recibiendo suficiente vitamina C en su dieta, visite Deficiencia de vitamina C .
  • Afortunadamente, la vitamina C es abundante en muchas fuentes de alimentos, para descubrir cuáles son sus mejores opciones, consulte Alimentos que contienen vitamina C.
  • Si usted no es aficionado a las frutas y verduras, pero todavía quiere asegurarse de que está recibiendo suficiente vitamina C, leer vitamina C suplementos .
  • Para obtener más información sobre las muchas vitaminas de nuestra dieta, cuánto debe comer y dónde encontrarlas, vaya a nuestra página general de Vitaminas .
  • Para encontrar los mejores precios en suplementos de vitamina C, haga clic aquí .

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