Significado y Definición de Lágrima

Lágrima son secreciones que limpian y lubrican los ojos, a través del lagrimeo, que es la producción de lágrimas, y están formadas por agua, minerales, proteínas y grasas.

Las situaciones de emociones fuertes, como tristeza o alegría, placer, admiración, además de bostezar e irritación, también pueden causar lagrimeo o llanto.

En los humanos, el revestimiento de la película lagrimal del ojo, conocida como película lagrimal, tiene tres capas distintas, la más externa es una capa lipídica, que se forma por la secreción de la glándula de Meibomium, con la función de cubrir la capa acuosa.

Creando una barrera que evita que las lágrimas caigan descontroladamente por la cara, y también sirve para retrasar la evaporación en el ojo. Entre las capas externa e interna, se encuentra la capa acuosa, formada por agua y sales minerales y complejos inmunes que promueven el control de agentes infecciosos invasores, la capa sirve para proporcionar oxigenación del epitelio corneal, además de crear una superficie lisa y suave.

La capa más interna, que está en contacto directo con la superficie corneal, está formada por glucoproteínas secretadas por las glándulas caliciformes, lo que permite que la solución acuosa se extienda por toda la córnea, permitiendo una distribución uniforme de la película lagrimal.

Glándulas Lagrimales

Las glándulas lagrimales secretan fluidos, que fluyen a través de los principales canales excretores, hacia el espacio entre el globo ocular y los párpados. Cuando los ojos parpadean, los fluidos lagrimales se extienden por toda la superficie del ojo.

Estos fluidos se acumulan en el lago lagrimal y son absorbidos por el punto lagrimal, seguidos por los canalículos lagrimales, que ingresan en un reservorio llamado saco lagrimal.

Posteriormente se transportan a través del conducto nasolagrimal y finalmente alcanzan la cavidad nasal. Las situaciones de producción excesiva de lágrimas, como el llanto, pueden causar secreción nasal.

Tipos de Lágrima

Hay tres tipos básicos de lágrimas:

Lágrima Basal

En ojos sanos, la córnea se mantiene permanentemente húmeda y alimentada por las lágrimas basales. Lubrican los ojos y ayudan a mantenerlos libres de polvo. Este tipo de lágrima está formada por agua, mucina, lípidos, lisozima, lactoferrina, lipocalina, lacritina, inmunoglobulinas, glucosa, urea, sodio y potasio.

Algunas de las sustancias en el líquido lagrimal (como la lisozima) son capaces de combatir las infecciones bacterianas y funcionan como un componente del sistema inmunitario del cuerpo.

La lisozima es capaz de realizar esta tarea gracias a su propiedad de disolver una capa en el recubrimiento exterior, llamada peptidoglucano, de ciertas bacterias.

Es un fluido corporal típico con un contenido de sal similar al plasma sanguíneo. En condiciones normales, en un período de 24 horas, se secretan alrededor de 0,75 a 1,1 gramos de lágrimas basales, y esta tasa disminuye con el avance de la edad.

Lágrimas Reflectantes

Estas lágrimas son el resultado de la irritación del ojo por partículas extrañas al cuerpo, o por la presencia de sustancias irritantes, como vapores de cebolla, gas lacrimógeno o spray de pimienta. Pueden afectar el ojo, incluida la córnea, la conjuntiva o mucosa nasal.

Este tipo de lágrima también puede secretarse en respuesta a una luz muy fuerte, repentina y brillante.  Por estímulos calientes o picantes en la lengua o la boca, y también está relacionado con vómitos, tos y bostezos. Las lágrimas reflectantes también pueden ayudar a eliminar las sustancias irritantes que pueden entrar en el ojo.

Lágrimas Emocionales

Este tercer tipo de lágrimas generalmente es causado por un fuerte estrés emocional, como ira, sufrimiento, angustia, felicidad o dolor físico. Por lo general, este tipo de lágrima no se secreta durante las situaciones de combate.  Cuando la adrenalina se propaga por el cuerpo, porque el sistema nervioso simpático inhibe la secreción de lágrimas.

En los humanos, las lágrimas emocionales pueden ir acompañadas de enrojecimiento de la cara e hipo, respiración irregular y, a veces, espasmos en la parte superior del cuerpo.

Las lágrimas causadas por las emociones tienen una química diferente a las que funcionan para la lubricación o defensa, contienen prolactina, hormonas basadas en proteínas, hormona adrenocorticotrópica y leucina enuchalin (que es un analgésico natural).

Trastornos

Síndrome de lágrima de cocodrilo o síndrome de Bogorad: es una condición causada por la complicación después de la parálisis facial. En esta complicación rara, los pacientes riegan durante la salivación, cuando están olfateando o consumiendo alimentos, o consumiendo bebidas.

Síndrome del ojo seco o queratoconjuntivitis seca: es un trastorno ocular causado por una disminución repentina en la producción de lágrimas o la incapacidad de las capas lagrimales para proteger las sustancias acuosas del ojo de la evaporación, lo que resulta en un ojo seco.

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