Significado de Láudano

El láudano es un tipo de droga de opio, que se convierte en una solución o tintura de alcohol, y ocasionalmente puede referirse a cualquier tintura o preparación que contenga opio como ingrediente principal.

Aunque muchos piensan comúnmente que el láudano es la droga elegida por los victorianos, y lo fue, los beneficios de la droga fueron notados por primera vez por el alquimista suizo, Phillip von Hohenheim. Más tarde tomó el nombre de Paracelso, en referencia a un romano del primer siglo que escribió un famoso tratado sobre medicina.

El láudano se ha utilizado para aliviar los dolores menstruales.

Fue el suizo Paracelso, y no el romano del siglo I d.C., quien en el siglo XVI experimentó con el láudano y describió sus usos. Le dio el nombre de láudano a esta tintura de opio debido a los extraordinarios beneficios de la droga.

Laudare en latín, significa elogiar. Desafortunadamente, mientras Paracelso alababa las maravillas de la droga, no reconocía la naturaleza altamente adictiva del opio, del cual derivan las drogas modernas como la morfina y la heroína de las drogas callejeras.

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Al igual que la heroína, el láudano es una droga opiácea.

Aunque en el siglo XIX muchos se dieron cuenta de la posible dependencia del láudano, la medicación se vendía y se utilizaba con poca consideración por la posible adicción, incluyendo el uso por parte de un gran número de médicos. El uso excesivo de la droga hizo que numerosas personas tuvieran adicciones al láudano de por vida.

Muchos de los escritores y artistas famosos del siglo XIX, como la mayoría de los poetas románticos, y los escritores victorianos como Wilkie Collins, lo usaban o eran adictos a él.

Las propiedades alucinógenas del láudano llevan a algunos a abusar de él y a hacerse adictos.

La droga se vendía en una variedad de preparados médicos, que podían obtenerse fácilmente y eran baratos. Algunas “marcas” populares de la época son la Solución Sedativa de Battley, el Jarabe Silencioso de Mother Bailey y el Cordial de Godfrey.

En el siglo XIX también se le llamaba vino de opio, y las personas que se volvían adictas a la medicación se llamaban a sí mismas comedores de opio en algunos casos, para diferenciarse de los que fumaban opio.

En particular, Thomas de Quincey transcribió su adicción a la literatura, con la popular novela autobiográfica de 1822, Confesiones de un Comedor de Opio.

El láudano fue sin duda uno de los medicamentos más recetados del período victoriano, no sólo en Europa sino también en los Estados Unidos. También era efectivo, aunque se usaba demasiado, y podía ser recetado para cualquier cosa, desde un resfriado o calambres menstruales hasta enfermedades mucho más graves como la fiebre amarilla.

Se utilizaba mejor como analgésico, y ocasionalmente como reductor de la fiebre, y también, como muchos medicamentos para el dolor, funcionaba con éxito para acabar con la diarrea porque causaba estreñimiento.

Ciertamente producía sueño, y muchos dependían de él para eso. Otros lo usaban como drogas callejeras de las que se podría abusar hoy en día, por sus propiedades alucinógenas.

Aunque sorprenda a algunos, el láudano todavía está disponible, pero sólo con receta, en países como los EE.UU.. Es una droga de la Lista II, lo que significa que su uso está altamente regulado.

Se prescribe con la debida precaución y bajo circunstancias controladas para evitar la adicción. Esto ciertamente difiere de lo que se vendía en los siglos anteriores, incluso a principios del siglo XX como una medicina barata patentada que se daba tanto a adultos como a niños.

El láudano se usaba a veces como un reductor de fiebre.

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