Laver es una variedad de algas rojas que crece en la costa de Japón y alrededor de las Islas Británicas. También llamado nori , se lo ve más comúnmente como envoltorio para sushi y se asocia con la cocina japonesa. Los galeses, irlandeses y escoceses también han cosechado durante mucho tiempo algas silvestres para su uso en pasteles y panes. Este nutritivo vegetal marino contiene una gran cantidad de beneficios para la salud y se usa a menudo en recetas modernas de alimentos crudos y veganos.

La alga se come comúnmente como parte de un rollo de sushi.

Japón es el único país que cultiva algas para uso comercial. Los nativos gaélicos que buscan algas frescas para sus recetas generalmente deben cosecharlas del mar. Crece en la parte superior de las aguas ricas en nitrógeno cerca de las costas en una masa plana y viscosa. Los recolectores suelen desnatar la masa de la superficie del agua, secarla y asarla en láminas. La algaga cultivada necesita poco procesamiento para que sea segura para comer, pero la variedad silvestre debe filtrarse y pasteurizarse antes de su consumo.

Envolver sushi no es la única forma en que los nativos japoneses consumen este vegetal marino. Algunos recolectores cortan las piezas secas en tiras y las empaquetan en bolsas como papas fritas. Estas patatas fritas se pueden comer solas o espolvoreadas sobre ensaladas y platos principales. Las algas recién cosechadas varían en color desde el rosa hasta el morado oscuro, y adquieren su familiar color verde solo durante el tostado.

Aquellos en las Islas Británicas a menudo secan las algas rojas y las usan como en una mezcla llamada laverbread . Esta pasta rica en vitaminas sirve como alimento para el desayuno, un bocadillo sabroso o como base para muchos pasteles gaélicos diferentes y tartas rústicas. No es un pan en el sentido tradicional, pero recibe el nombre de laverbread porque se usa con mucha frecuencia como ingrediente para hornear. Las algas dan un rico sabor a nuez a los panes, pasteles y costras.

Las tiendas de abarrotes en el Reino Unido a menudo venden pan laverbread preparado en latas, pero los cocineros caseros en países donde el pan laverbread es escaso pueden hacer el suyo. Las algas rojas preparadas están disponibles en tiendas en línea y en algunas tiendas de comestibles orgánicas y asiáticas. La receta combina alrededor de siete partes de laver con una parte de jugo de naranja y mantequilla.

Hay que hervir la alga en agua durante 35 a 40 minutos, escurrirla y agregarla a una cacerola con mantequilla derretida. Cuando la alga empiece a secarse un poco, se debe agregar el jugo de naranja y remover hasta que la mezcla esté muy espesa. A partir de aquí, el laverbread preparado se puede agregar a cualquier receta de masa o cereal caliente .