La atención médica ajustada es la aplicación de los principios de la fabricación ajustada a la prestación de servicios de salud. El objetivo de cualquier operación lean es doble: reducir la cantidad de tiempo dedicado a actividades innecesarias y reducir los defectos en la producción de bienes o prestación de servicios. El cuidado de la salud Lean distingue entre actividades y procedimientos de valor agregado y sin valor agregado, con el objetivo de eliminar aquellos que no agregan valor.

Se espera que los trabajadores de la salud sean compasivos, atentos y humanos, lo que hace que los principios lean sean un desafío.

Un ejemplo de una actividad que agrega valor en la atención médica ajustada es brindar atención de soporte vital a una persona lesionada. Ese ejemplo se puede comparar con una enfermera que pasa 15 minutos buscando suministros quirúrgicos que no estaban en el lugar adecuado. Esa es una actividad sin valor agregado, porque el tiempo dedicado a buscar suministros no agrega nada de valor a la atención del paciente. En la fabricación ajustada, se realizan grandes esfuerzos para evitar defectos en la fabricación mediante medidas de control de calidad. La aplicación de este principio en la atención médica se considera fundamental para reducir las tasas de mortalidad y reducir la aparición de lesiones no deseadas en los pacientes.

El cuidado de la salud Lean busca reducir el tiempo que el personal médico dedica al trabajo administrativo, en lugar de centrarse en la atención al paciente.

Existen grandes diferencias al aplicar los principios lean a un entorno sanitario. Un hospital con pacientes enfermos o lesionados es un entorno de trabajo muy diferente al de una fábrica que funciona sin problemas y que sigue un estricto calendario de producción. En una fábrica, es una tarea relativamente sencilla dar instrucciones y esperar el cumplimiento de los procedimientos que tienen como objetivo reducir el desperdicio y aumentar la eficiencia.

En un entorno de atención médica, aunque los trabajadores están capacitados para anticipar las necesidades de un paciente, pueden surgir situaciones médicas sin tener en cuenta un horario o horario. También se espera que los trabajadores de la salud sean compasivos y estén atentos con los pacientes, aportando un toque humano a la atención médica. Esta es la razón por la que pocos pacientes querrían una aplicación estricta de los principios de fabricación ajustada aplicados a un entorno de atención al paciente. El objetivo de la atención médica ajustada es preservar la compasión y, al mismo tiempo, reducir la variación en los procedimientos y eliminar actividades innecesarias.

Este objetivo se logra al ayudar a los proveedores de atención médica a comprender la diferencia entre los procesos internos y primarios y luego capacitar a los miembros del personal para que observen los procesos internos con miras a eliminar el desperdicio. Por ejemplo, un proceso interno es la forma en que se organiza un área de almacenamiento. Por otro lado, un proceso primario sería el cuidado de cabecera de un paciente que experimenta dolor.

El área de almacenamiento podría haber tenido históricamente un propósito directamente relacionado con la atención al paciente en el pasado, pero con el tiempo, se ha convertido en un lugar de acopio de muebles o herramientas que no se utilizan con frecuencia. Si un hospital tiene pocas de estas habitaciones, el impacto general en una operación ajustada puede ser mínimo. Sin embargo, si hay muchas áreas de este tipo, el impacto podría ser significativo. Si tal desperdicio ocurre en una escala aún mayor, la junta de un hospital podría aprobar gastar el dinero necesario para expandir la infraestructura de la instalación, debido a la percepción de que no hay suficiente espacio para atender a los pacientes. Una estrategia de atención médica esbelta buscaría primero recuperar el espacio desperdiciado, ahorrando así un desembolso de capital significativo.

La organización adecuada de los suministros médicos juega un papel clave en la atención de la salud ajustada, ya que reduce el tiempo que las enfermeras y los médicos dedican a buscar las herramientas necesarias.