Hay muchas especies relacionadas de la hierba limoncillo, todas las cuales pertenecen a la familia de las gramíneas, Poaceae. El limoncillo de las Indias Orientales y las Indias Occidentales son nombres populares para Cymbopogon flexuous y Cymbopogon citratus , respectivamente. La hierba es de hoja perenne, originaria del sudeste asiático, India, Myanmar, Tailandia, Sri Lanka y Australia. El llamado limoncillo de las Indias Occidentales puede haberse originado en Malasia.

El limoncillo debe cultivarse en suelo húmedo y a pleno sol.

Descripción. El follaje estrecho de la hierba de limón varía de azul verdoso a dorado, y las flores son blancas, crema o verdes. C. flexuous crece hasta una altura de 8 pies (2,4 m), mientras que C. citratus varía de aproximadamente 3 a 5 pies (0,9 a 1,5 m).

El limoncillo se utiliza a veces como alternativa a los repelentes de insectos químicos.

Jardinería. El limoncillo prefiere suelos húmedos y pleno sol. Se puede propagar dividiendo el grupo de raíces. Las hojas se pueden secar o congelar. Las hojas secas necesitan rehidratación antes de su uso. La información difiere sobre si se debe usar el extremo del tallo bulboso, las hojas o ambos y cómo, así que consulte una receta para el uso que tiene en mente para ver qué recomienda.

Alimentos y otros usos. El limoncillo es muy suave, calificando solo uno en la escala de picor. Está más estrechamente asociado con platos salados y con la cocina tailandesa, vietnamita, camboyana, indonesia e india. La hierba se usa en curry, salteados , sopas y adobos. Por ejemplo, se puede saltear, mezclar con salsa de soja y especias y usar como adobo . También es popular entre los mariscos. El limoncillo se usa a menudo en combinación con la leche de coco .

La tisana de limoncillo se elabora vertiendo agua hirviendo sobre las hojas. Los platos dulces son menos comunes, pero incluyen sorbetes, helados y platos de frutas con especias. Está disponible con más frecuencia como una especia o un componente de mezcla de especias desde 2000, pero está lejos de ser un artículo de comestibles habitual. Aunque la citronela es un repelente de insectos con aroma a limón más conocido, la hierba de limón se ha utilizado recientemente con más frecuencia en formulaciones sin DEET. La planta también se utiliza como césped ornamental.

El llamado limoncillo de las Indias Occidentales puede haberse originado en Malasia.