Significado de Lipofuscina

La lipofuscina , también llamada pigmento lipofuscínico (palabra derivada del latín fuscus = marrón), es un pigmento amarillo citoplasmático que se presenta en diversas células del organismo, y tiende a hacerse más evidente en personas mayores o afectadas por enfermedades de consumo.

Por esta razón, la lipofuscina se considera un pigmento de desgaste.

El pigmento es un complejo que contiene lípidos . La microscopía electrónica revela que la liposfucina tiene una estructura amorfa, compleja y variable. Probablemente representa residuos no digeridos y no eliminados, que se acumularon en alguna región del citoplasma celular .

Los autores creen que este pigmento representa, en realidad, “residuos celulares”.

Actualmente, se sabe que la lipofuscina se forma a partir de la peroxidación de lípidos en las membranas de los orgánulos, especialmente las membranas mitocondriales .

Las moléculas de lípidos peroxidadas comienzan a polimerizar y, a medida que aumenta la polimerización, se vuelven menos solubles. Finalmente, el material está rodeado por vacuolas fagosomales que quedan en estas estructuras, ya que por ser insoluble no puede ser metabolizado.

Las lipofuscinas son sustancias muy similares a los “ceroides” que también se producen como resultado de la peroxidación de la membrana. Ambos pigmentos son resistentes a los ácidos, están coloreados con tintes grasos y son fluorescentes cuando se ven bajo luz ultravioleta.

Se cree que la vitamina E protege las células contra la acumulación de lipofuscinas al inhibir las reacciones de peroxidación.

Esto explica el aumento acelerado de este pigmento en individuos enfermos con deficiencias nutricionales o en animales sometidos a dietas deficientes no corregidas por vitamina E.

Los órganos donde se acumula la lipofuscina adquieren un color marrón. En la mayoría de los casos, esto ocurre en individuos con caché o enfermedades muy antiguas, cuyos órganos están atróficos. El cambio en cuestión se llama atrofia mate.