Significado y Definición de Lisosoma

Sabemos que los organismos unicelulares, como los protozoos, y algunas células especializadas de animales son capaces de capturar, por fagocitosis, pequeños fragmentos de materia orgánica.

En consecuencia, estas células deben poder digerir la materia orgánica capturada. Sin embargo, si las enzimas digestivas responsables del proceso se dispersaran por el citoplasma de la célula, los orgánulos y las estructuras celulares serían los primeros en ser digeridos.

Por esta razón, la célula tiene vesículas diminutas, cuya función es almacenar enzimas y actuar en el proceso de digestión intracelular, conocidos como lisosomas.

Características del Lisosoma

Estos orgánulos tienen una membrana externa de lipoproteína y una membrana interna recubierta con glicoproteínas. Que impiden su digestión por enzimas, llamadas hidrolasas ácidas.  Ya que la descomposición de las moléculas se realiza en presencia de agua y el lisosoma tiene su pH ácido, alrededor de 5.

Las enzimas son sintetizadas por el retículo endoplásmico rugoso y enviadas al complejo Golgiense, que formará los lisosomas.

La presencia de lisosomas en células animales es constante, pero se ha discutido su aparición en células vegetales. Desempeñan un papel importante en la realización del fenómeno de la digestión intracelular.

Además de la digestión intracelular a través de la ingestión de partículas del ambiente externo (heterofagia), los lisosomas también actúan activamente en los procesos de autofagia y autolisis.

Procesos del Lisosoma

Heterofagia

En este proceso, se forma una cavidad en la membrana plasmática, que abarca una partícula en el entorno externo. Esta cavidad, el fagosoma, se desprende de la membrana y viaja al ambiente interno de la célula, donde sufrirá una fusión con el lisosoma, dando lugar al fagosoma secundario, también llamado vacuola digestiva.

La partícula ingerida en ese momento sufrirá la acción de enzimas, siendo digerida. Las partículas de interés celular se difundirán en el citoplasma, mientras que los residuos permanecerán dentro de la vacuola, ahora llamada cuerpo residual.

Este cuerpo puede eliminarse por exocitosis en la superficie celular, como en los protozoos, o acumularse en el citoplasma, como en las células del tejido nervioso, las células del hígado y los glóbulos blancos. La acumulación de cuerpos residuales puede conducir a la muerte de glóbulos blancos que fagocitan bacterias y sustancias tóxicas.

El proceso de heterofagia puede ocurrir tanto para partículas sólidas como para partículas líquidas, recibiendo los nombres de Fagocitosis (sólidos) o Pinocitosis (líquidos).

Autofagia

Un proceso en el cual, en lugar de encapsular partículas externas, las moléculas en la célula misma son digeridas. La autofagia puede ocurrir en dos situaciones:

  • Para renovar un orgánulo viejo o dañado dentro de la celda;
  • En ausencia de nutrientes, la célula puede formar vacuolas autofágicas con sus orgánulos, como una solución temporal para obtener energía.

La vacuola digestiva, la vacuola autofágica y la vacuola residual se denominan lisosomas secundarios, mientras que los nuevos lisosomas, que aún no han participado en el proceso de digestión, se denominan lisosomas primarios.

Autolisis

Proceso de autodestrucción celular, donde la membrana del lisosoma se descompone y libera enzimas digestivas en el citoplasma, causando la destrucción celular. Podemos mencionar como el principal ejemplo de autolisis la regresión de la cola de los renacuajos durante la metamorfosis.

Apoptosis

A menudo confundida con la autolisis, la apoptosis es un proceso de muerte celular programada, importante para eliminar las células superfluas o defectuosas.

La célula recibe un estímulo específico con señales genéticamente programadas, que indican su muerte. Puede ocurrir fisiológicamente, para mantener y equilibrar el organismo o patológicamente, cuando hay algún daño al ADN, como la radiación, que desencadena la muerte de la célula.

Problemas en los Lisosomas

Algunas enfermedades genéticas están asociadas con una deficiencia en la producción de enzimas lisosomales, causando un mal funcionamiento celular.

Este es el caso de la enfermedad de Tay-Sachs, donde no se produce la enzima hexosaminidasa. No hay digestión de un lípido en la célula nerviosa. Cuando se acumula, provoca la degeneración continua de este tejido. Esta enfermedad tiene una incidencia relativamente alta en la población judía de Europa central y oriental.

Entre los trabajadores de las minas, las lesiones pulmonares causadas por la destrucción de los lisosomas son frecuentes debido a la inhalación de polvo de carbón y sílice.

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