Significado de Macrófagos

El macrófago es una célula derivada del monocito, un tipo de linfocito producido en la médula ósea mediante la diferenciación de células madre hematopoyéticas mediante un proceso conocido como hematopoyesis .

Tras el proceso de diferenciación de estas células pluripotentes, los monocitos se eliminan en el torrente sanguíneo donde posteriormente salen de la sangre a través de la pared de los vasos sanguíneos, diferenciándose en macrófagos.

Nombres

Se encuentran en todos los sitios del tejido conectivo y, además, se concentran en varios órganos como el hígado, el bazo, los ganglios linfáticos., donde se relacionan con la defensa del organismo. Dependiendo de dónde se encuentren los macrófagos, se les dan diferentes nombres.

Ubicación Nombre
Médula ósea Precursores (monoblastos y promonocitos) monocitos
Sangre Monocitos
Pulmón Macrófagos alveolares
Tejido conectivo y piel Histiocitos
Bazo, ganglios linfáticos y timo Macrófagos
Hígado Células de Küpfer
Tejido óseo Osteoclastos
Riñón Células fagocíticas mesangiales
Sistema nervioso Microglia
Cavidades serosas (pleura y peritoneo) Macrófagos

Los macrófagos fueron descritos por primera vez en células de estrellas de mar y esponjas por Elie Metchnikoff.

El investigador dio a estas células el nombre de fagocitos, que en griego significa “células que comen”. Más tarde, al estudiar las propiedades de las células sanguíneas en mamíferos, Metchnikoff notó características similares en algunas células sanguíneas, dando a los fagocitos que se encuentran en la sangre el nombre de macrófagos.

El macrófago es una célula grande que tiene un diámetro de entre 25 y 50 ?m. Su núcleo es grande y central. Cuando se observa con un microscopio electrónico, el núcleo del macrófago tiene cromatina suelta y la presencia de grumos densos en electrones.

El citoplasma contiene un complejo de Golgi desarrollado y una gran cantidad de vesículas pinocíticas, lisosomas y vacuolas. También se encuentran vesículas en el proceso de fusión con fagosomas formando fagolisomas.

El citoesqueleto formado por filamentos de actina y microtúbulos. está bien organizado y le da a la superficie celular una apariencia ondulada, el citoesqueleto juega un papel importante en el desarrollo de pseudópodos durante los eventos de fagocitación y locomoción de la célula.

Funciones

Los macrófagos se reconocen como las células limpiadoras del cuerpo con la función principal de fagocitar partículas, ya sean restos celulares, partículas inertes o microorganismos.

Investigaciones realizadas en las últimas décadas muestran que los macrófagos tienen otras funciones además de fagocíticos, tienen una gran importancia en el desarrollo de la respuesta inmune, produciendo y secretando una gran cantidad de moléculas que, entre otras funciones:

  • Atraer otras células a un lugar donde se está produciendo una reacción inflamatoria;
  • Regular el funcionamiento de las células involucradas en la respuesta inmune;
  • Inducir el aumento de la producción de células implicadas en una respuesta inflamatoria y / o inmunitaria.

Además de las funciones descritas, los macrófagos tienen la capacidad de exponer fragmentos derivados de su actividad fagocítica en su superficie, esta exposición puede iniciar una respuesta inmune cuando son reconocidos por los linfocitos , cuando ejercen esta función, los macrófagos también se denominan células presentadoras de antígeno. .