Significado de Magnetosoma

Los magnetosomas son orgánulos intracelulares formados por cristales férricos, como la magnetita (Fe3O4) y la greigita (Fe3S4).

Los magnetosomas están presentes en bacterias, cabezas de pájaros, atunes, delfines, tortugas verdes y otros animales. Este artículo se centra en las estructuras en bacterias magnetotácticas (seres móviles, principalmente acuáticos y que se mueven de acuerdo con el campo geomagnético).

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Función

Su función principal es la orientación del organismo en el campo magnético de la Tierra. La membrana vesicular que comprende estas partículas consiste en una bicapa lipídica, compuesta de fosfolípidos, proteínas y glucoproteínas y se forma a partir de la membrana citoplasmática, por invaginación y antes de la deposición de los cristales.

La síntesis de los magnetosomas implica la captura de hierro y la formación de vesículas, seguido del transporte de hierro a la vesícula y el control de la biomineralización de magnetita.

Los genes y proteínas requeridos para la síntesis de magnetosomas de magnetita son aún desconocidos. Los cristales de hierro están organizados en cadenas lineales o en grupos, que funcionan como un solo dipolo magnético.

Los cristales férricos tienen una alta pureza química, variedades de tamaños muy estrictas, morfologías específicas en ciertas especies y disposiciones particulares dentro de la célula.

Todas estas características son indicativas de que todo este proceso está estrictamente controlado a nivel biológico y está mediado por un proceso de mineralización biológicamente controlado.

El término magnetotaxis se ha utilizado para describir el comportamiento de las bacterias magnetotácticas.