Masala chai.

Masala chai es un té con leche especiado que se origina en la India. Se elabora con cuatro ingredientes básicos: té, leche, edulcorante y especias. No existen recetas estándar para este té, ya que cada persona lo hace según su gusto. Las proporciones de los ingredientes son variables, al igual que la selección de especias elegidas. Muchas familias indias desarrollan su propio chai característico en función de lo que prefieren.

Masala chai a menudo se prepara con Assan u otro té negro audaz.

Los cuatro ingredientes principales pueden ser cualquier número de opciones y sustituciones. La mayoría de los masala chai están hechos con hojas de té verde o negro , aunque en algunas áreas, los entusiastas prefieren el té de pólvora : hojas de té enrolladas en bolitas. Para la leche, la leche de vaca es la opción predominante. La leche de búfalo o de cabra se usa a veces en áreas donde están disponibles localmente. A muchos bebedores de chai les gusta usar leche condensada azucarada, prefiriendo la textura cremosa y la dulzura adicional que agrega.

El azúcar, refinado o sin refinar, es una opción de edulcorante, aunque algunas personas prefieren la miel . La mayor variación en masala chai está en la selección de especias. Al principio, los bebedores de té usaban especias que eran nativas de la región o que se podían obtener fácilmente. Estos incluían canela, clavo y cardamomo verde . Dependiendo del área, el té podría contener los sabores adicionales de jengibre, nuez moscada o pimienta.

A medida que el té se hizo popular en el mundo occidental, los nuevos fanáticos agregaron otros ingredientes como almendras y azafrán a las opciones de especias. Dependiendo del gusto individual, las personas preparan el té con solo un par de especias o una combinación de varias. Tradicionalmente, el té contiene especias enteras o molidas en trozos grandes en lugar de especias en polvo. Esto hace que sea más fácil colar las especias de la infusión terminada. Las mezclas personalizadas de tés y especias ahora están disponibles en convenientes bolsitas de té prefabricadas; el inconveniente de estas fórmulas es la falta de elección de especias individuales.

La preferencia personal dicta el proceso de elaboración de masala chai. Algunas personas prefieren verter todos los ingredientes en la sartén antes de llevarla a ebullición. Otros hierven el agua y la leche antes de agregar el té y las especias, lo que permite que la mezcla se empape mientras se enfría. En la India, los vendedores locales de té llamados chai wallahs venden masala chai en mercados y puestos de carretera. Algunos de estos cerveceros intensifican el sabor y hacen un espectáculo al mismo tiempo vertiendo hábilmente el té de un lado a otro entre dos cacerolas mantenidas a distancia.