La masilla es un tipo de resina que se recolecta del árbol del mismo nombre. La isla de Chios en Grecia es particularmente famosa por su producción de masilla, aunque la resina también se recolecta en otras regiones del Mediterráneo. Los habitantes de Oriente Medio y los griegos lo han estado usando durante siglos en una variedad de aplicaciones que van desde cosméticos hasta goma de mascar . Muchas personas que experimentan con recetas de estas regiones probablemente también han notado que la masilla se usa como especia en muchos alimentos tradicionales.

La masilla se usa para dar sabor a bebidas alcohólicas en algunas partes del Medio Oriente.

El árbol de lentisco o Pistacia lentiscus es un árbol de hoja perenne que produce frutos rojos distintivos. A mediados o finales del verano, los productores cortan la corteza para que el árbol comience a segregar resina. La resina se escurre lentamente, creando pequeñas gotas con una apariencia vagamente cristalina. Algunas personas llaman a estos trozos “lágrimas de Quíos” en referencia al hecho de que parecen lágrimas y se cosechan en Quíos. Cuando un árbol ha dejado de segregar resina, se recolecta y se prepara para la venta.

Normalmente, los gránulos de masilla se venden enteros y los consumidores deben molerlos si necesitan polvo. Molida, se utiliza en una variedad de productos horneados por su aroma rico y resinoso y su sabor a regaliz. También se utiliza para dar sabor a bebidas alcohólicas en algunas partes de Oriente Medio. La masilla molida también se puede utilizar en cosméticos y diversos productos de resina como el barniz. Algunos consumidores se saltan el proceso de refinamiento y simplemente mastican los cristales, que tienen una textura muy resistente.

Masticar masilla no es solo recreativo. Los griegos han estado masticando gránulos de resina o ramas jóvenes durante siglos, como a menudo han observado los visitantes de la región. La masilla se consumía para refrescar el aliento con su agradable olor, pero la investigación científica sugiere que también reduce las bacterias en la boca y que puede eliminar la placa dental. La resina también parece tener propiedades antifúngicas.

Fuera de Grecia y Medio Oriente, a veces es posible encontrar cristales enteros. Algunas tiendas especializadas también lo venden molido como especia o chicle con sabor a masilla para las personas que desean disfrutar de los beneficios para la salud y el aroma dulce. En regiones sin una comunidad griega o del Medio Oriente considerable, puede ser difícil de encontrar, pero debería poder solicitarlo a través de minoristas que estén dispuestos a enviar este producto vegetal.