En esta era de costos médicos, farmacéuticos y de seguros en rápido aumento, el pueblo estadounidense y el Congreso están hablando mucho sobre Medicare. Este plan médico financiado con fondos federales para estadounidenses mayores de 65 años cubre gastos médicos como visitas al médico, estadías en el hospital, medicamentos y otros tratamientos. La necesidad de un programa médico para personas mayores se hizo evidente en la década de 1950, pero no fue hasta 1965 que el Congreso aprobó las leyes que establecieron Medicare. La ley fue enmendada en 1972 para incluir a personas con discapacidades y enfermedad renal en etapa terminal.

Las hospitalizaciones y otros gastos médicos están cubiertos por Medicare para las personas mayores de 65 años.

Como ocurre con muchos programas gubernamentales, atravesar la jungla de Medicare puede resultar confuso en el mejor de los casos. Incluso los agentes de seguros pueden no conocer todos los entresijos de tratar con el programa, qué cubrirá y qué no, o qué profesionales médicos aceptan el plan y cuáles no. Es un verdadero laberinto.

Los estadounidenses pueden inscribirse en Medicare de forma gratuita durante un período de siete meses después de cumplir 65 años.

Esencialmente, todos los estadounidenses son elegibles para Medicare cuando cumplen 65 años. Existe un período de inscripción inicial de siete meses después de los 65 años, cuando uno puede inscribirse en el plan de forma gratuita. Después del período de inscripción, alguien que decida que quiere Medicare puede estar sujeto a multas y tarifas de inscripción. Pueden aplicarse períodos de inscripción especiales, pero también son complicados de navegar. Luego, la persona mayor debe decidir si se inscribe solo en la Parte A, que ofrece cobertura básica, o también en la Parte B, que ofrece cobertura complementaria. Algunas personas mayores que están cubiertas por el seguro médico grupal de su empresa, o el de su cónyuge, pueden negarse a inscribirse en absoluto, o pueden simplemente decidir inscribirse en la Parte A, ya que es más barato.

Parte de la cobertura de Medicare es administrada por HMO , lo que significa que el gobierno federal le paga a una empresa privada para que la administre. El debate sobre las HMO se ha prolongado durante varios años. Algunas personas mayores pueden recibir una mejor atención con una HMO , mientras que para otras, los beneficios pueden no ser tan buenos como los de un plan administrado por el gobierno federal. Todo depende de la HMO y del estado donde vive la persona mayor. Cada estado tiene una forma diferente de tratar con Medicare.

Medicare ofrece cobertura para estadías en el hospital bajo la Parte A y visitas regulares al médico en la Parte B.

Los problemas de la reforma de Medicare han plagado al Congreso durante varios años, y en 2003 se aprobó un proyecto de ley de reforma con un beneficio de medicamentos recetados. Debido a las necesidades cambiantes de las personas mayores y al aumento de los costos médicos, este es un tema con el que el Congreso probablemente continuará luchando. muchos años más. Es difícil crear un sistema de “un plan único”.

Las personas con discapacidades pueden estar cubiertas por Medicare aunque sean menores de 65 años.

Un ciudadano de la tercera edad que se abre camino en la jungla de Medicare probablemente necesite ayuda. Esto puede venir en forma de un agente de seguros capacitado o mediante clases que están disponibles en muchas comunidades. También hay numerosos recursos en Internet para ayudar a una persona mayor a encontrar su camino. El programa puede ser complicado, con muchas excepciones, disposiciones, reglas, limitaciones, etc., lo que hace que sea aparentemente imposible de desentrañar. El anciano sabio recibirá ayuda mucho antes de que llegue el momento de inscribirse.

Muchas personas mayores con Medicare compran cobertura complementaria para medicamentos recetados.