Significado de Medio de Cultivo

Los medios de cultivo son fundamentales para el mantenimiento de células viables (eucariotas o procariotas) en un laboratorio, es decir, fuera de su entorno natural.

Contienen todos los nutrientes necesarios para su desarrollo, en concentraciones que no inhiben su crecimiento.

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Medios de Cultivo en Microbiología

Los medios de cultivo utilizados en microorganismos se pueden clasificar según su estado físico, en relación con su composición y según sus objetivos funcionales.

Con respecto a la condición física, la preparación de un medio de cultivo líquido implica la disolución de todos los nutrientes necesarios en el agua.

Para obtener un medio sólido, se agrega un agente solidificante (como el agar) a la mezcla de nutrientes con agua. La concentración de este agente dependerá de la consistencia que desee obtener, es decir, una baja concentración conduce a la obtención de un medio de cultivo semisólido.

En cuanto a la composición química, los componentes de cada medio de cultivo varían según el tipo de células que se pretende mantener in vitro.

Comprender el tipo de hábitat natural de las células es un factor determinante para obtener un medio de cultivo adecuado.

En general, se utilizan dos tipos de medios de cultivo:

  • Sintéticos o definidos (su composición química es completamente conocida)
  • Complejos (no se conoce su composición exacta).

Finalmente, en relación con la clasificación funcional de los medios de cultivo, existen:

  • Medio selectivo (que inhiben el crecimiento de ciertos microorganismos y promueven el desarrollo de otros)
  • Medios diferenciales (que permiten distinguir entre diferentes especies).

Medio de cultivo para Células Animales

Los medios de cultivo utilizados para el cultivo de células animales requieren características diferentes de las ya mencionadas.

Es esencial agregar carbohidratos (una fuente de energía para las células), agua, sales inorgánicas (que mantienen el potencial de las membranas y son cofactores de las reacciones enzimáticas intracelulares), un sistema tampón (para compensar la evolución del dióxido de carbono) , vitaminas (involucradas en varios procesos metabólicos), aminoácidos esenciales, así como un ambiente gaseoso con oxígeno.

Dióxido de carbono, para proporcionar las condiciones ideales para el crecimiento y el desarrollo. Otro componente con un papel esencial para la proliferación celular es el suero fetal bovino.

También es importante agregar un indicador de pH, que proporcionará información sobre el estado del medio de cultivo y antibióticos, que evitan la contaminación de las células en el cultivo.

Medios de Cultivo para Células Vegetales

Este tipo de medio de cultivo generalmente está compuesto de compuestos inorgánicos y orgánicos, compuestos naturales complejos y otros componentes.

Todos estos componentes son importantes para el crecimiento saludable de la planta, que incluye su nutrición, sus funciones fisiológicas y su crecimiento.

Teniendo en cuenta el estado físico, estos medios de cultivo pueden presentarse en estado sólido o líquido.