Melonpan es un tipo de pan de galleta dulce hecho en Japón y popular en China y Taiwán. Es un bollo de pan envuelto en masa para galletas o pastelería. El nombre no es japonés, sino una combinación de la palabra inglesa melon y la palabra portuguesa pan , que significa pan. Esta masa, que también se llama panecillo de melón, tradicionalmente no tiene el sabor de un melón con miel , pero la parte superior parece piel de melón como resultado del proceso de horneado. El pan prevalece en todo Japón y hay muchas referencias a él en la cultura popular.

Pastel de harina y huevos, dos de los ingredientes del melonpan.

Se cree que Ginza es la cuna del melonpan, pero el origen de la pastelería no se conoce definitivamente. La masa de pan se hace típicamente con harina, levadura y azúcar. Estos ingredientes se mezclan con mantequilla, sal y leche en polvo. La capa de masa incluye mantequilla, azúcar y huevos mezclados con harina para pasteles y levadura en polvo.

Una vez leudado, la masa de pan se divide y se le da forma en pequeñas rodajas. Luego, estas rondas se envuelven en la masa de hojaldre con la parte inferior de cada bollo de pan sin cubrir para que la masa interna se pueda expandir mientras se hornea. La parte superior está estampada con cortadores de galletas o marcada para que parezca piel de melón antes de hornear entre 10 y 12 minutos. El recubrimiento de masa para galletas generalmente está ligeramente cocido para evitar quemar la masa de pan interior que se hornea más rápido.

Hay muchas variaciones de esta receta clásica. Se pueden agregar saborizantes como melón, caramelo y arce. Algunos panaderos incluirán chispas de chocolate entre la masa y las capas de masa para galletas. Natillas , cremas aromatizadas y jarabes también se pueden utilizar como rellenos. Estas variaciones a menudo se conocen por nombres que reflejan los sabores agregados como maplepan o melonpan de chocolate.

Las personas que no pueden comer productos lácteos pueden modificar la receta tradicional de melonpan. La mantequilla sin lácteos y el sustituto de huevo se pueden utilizar en la masa de pan y pastelería. La leche en polvo puede eliminarse de la masa de pan y sustituirse por agua o leche no láctea.

Este pan dulce es similar a los bollos de piña hechos en Hong Kong, Macao y partes del sur de China. Al igual que el melonpan, el pan de piña debe su nombre a su apariencia más que a su sabor. La parte superior del panecillo se asemeja a la piel de la piña cuando se hornea hasta que se dore. Un panecillo de piña es generalmente más húmedo y suave por fuera, con un sabor a mantequilla más fuerte que el melonpan japonés.

Existen muchas referencias de la cultura popular japonesa a este dulce pan. Los personajes de anime y manga como Shana de la serie Shakugan no Shana se pueden distinguir por su afición por la pastelería. ¡¡El anime Yakitate !! Japón dedica un episodio a una competencia de horneado de melonpan. Además, melonpan a veces es parte del premio que se otorga a los ganadores del programa de juegos Hey! Primavera de trivia.