Significado de Membrana Plasmática

La membrana plasmática es una estructura presente en todas las células, tanto eucariotas como procariotas , y es la que separa el interior de las células del ambiente externo. No en vano, esta envoltura está presente en todos los tipos de células conocidos.

Tiene una característica sumamente importante para el mantenimiento de la vida: la permeabilidad selectiva . Esto básicamente significa que todo lo que entra y sale de las células depende directamente de la membrana plasmática.

Estructura

Las membranas biológicas, incluidas las que delimitan los orgánulos membranosos, tienen estructuras compuestas básicamente por lípidos , proteínas y carbohidratos vinculados a estas estructuras. La cantidad de cada uno de estos componentes varía mucho según la función o el tipo de célula o estructura que rodea la membrana.

Las membranas están compuestas por una porción fluida y una porción sólida, respectivamente lípidos y proteínas.

La estructura consta de dos capas continuas de lípidos y, sumergidas o asociadas a la bicapa, proteínas que darán forma a la apariencia de un mosaico, que, muy probablemente, dio lugar al nombre del modelo: mosaico fluido.

Los principales lípidos de las membranas son moléculas relativamente complejas y largas llamadas fosfolípidos . No son más que un tipo de lípido, esfingolípidos o fosfoglicéridos, asociado con la molécula de fosfato .

Estos fosfolípidos tienen una doble afinidad con el agua llamada anfipatía, es decir, una región de la molécula es hidrofílica (con mucha afinidad por el agua) polar y otra hidrofóbica (“huye” del agua, sin afinidad) no polar.

Para facilitar la asimilación, piense en un alfiler con no una varilla, sino dos. La cabeza del alfiler sería la región polar y las dos cadenas de ácidos grasos- los dos tallos – la región no polar.

En este sentido, tendríamos dos capas de estas estructuras en las que las cabezas estarían en los límites externo e interno y una región intermedia formada por las cadenas apolares de ambas capas.

Dado que los medios intra y extracelulares están compuestos esencialmente por agua, esta característica anfipática de la membrana impide el tránsito de la mayoría de las sustancias importantes para el mantenimiento de la vida.

Esto se resuelve con el otro componente principal de las membranas: las proteínas.

Por lo tanto, el agua y las sustancias disueltas en ella que no pueden pasar a través de los lípidos, entran y salen de las células a través de las proteínas.

Como se mencionó anteriormente, la proporción de componentes de la membrana es bastante variable. En el caso de las proteínas, pueden representar hasta la mitad de la composición total de esta envoltura. Otro detalle importante es que cada tipo de membrana tiene proteínas específicas según sus funciones.

Esto se debe a que las proteínas funcionan como puertas de entrada y salida para moléculas específicas, es decir, ciertas moléculas usan un tipo de proteína para ingresar a la célula mientras que otros grupos no pueden hacerlo por esa misma “puerta”.

Esta relación se puede ilustrar con la siguiente analogía: una persona no puede entrar en una casa por la “trampilla” de perros o gatos.

Estas proteínas que componen la membrana se dividen en dos grupos: extrínsecas e intrínsecas.

Las proteínas extrínsecas son aquellas que se asocian con los lípidos de forma superficial, es decir, se encuentran adheridas a la membrana en la superficie interior o exterior de la membrana.

Las proteínas intrínsecas se unen a los lípidos y también tienen características anfipáticas, lo que dificulta su aislamiento.

En este grupo están presentes las proteínas transmembrana, que son las que se trasponen del medio externo al interno de la célula.

Finalmente, los carbohidratos asociados a proteínas o lípidos son básicamente azúcares que están asociados a estas estructuras. Por tanto, estos conjuntos se conocen como glicolípidos y glicoproteínas .

Funciones

Como se mencionó anteriormente, la función principal de la membrana es controlar lo que entra y sale de las células, la permeabilidad selectiva. Sin embargo, quien crea que esta es su única función está equivocado.

Además, la membrana también actúa en el reconocimiento y señalización de células, eventos relacionados con glicolípidos, glicoproteínas y proteínas.

De todos modos, esta estructura es un elemento complejo que juega varios roles en el ciclo celular .

Por lo tanto, se vuelve indispensable para el mantenimiento de la vida como se conoce, de hecho, lo más probable es que ni siquiera existiría sin la aparición de membranas biológicas, incluida la membrana plasmática allí.

Qué es Membrana Plasmática