Significado | Concepto | Definición:

La microhidráulica es un sistema de energía hidroeléctrica destinado a proporcionar una fuente de energía para una cantidad limitada de usuarios. Si bien en algunos casos, la microhidráulica se puede utilizar para alimentar pequeñas aldeas, la mayoría de las veces es mucho más limitada en su aplicación, tal vez para alimentar una pequeña planta de fabricación o un centro turístico remoto, por ejemplo. Es una fuente de alimentación para áreas remotas en el sentido de que se puede utilizar en áreas sin servicio de otras formas de generación de energía.

Hombre con un taladro

La microhidráulica se considera una forma de producción de energía respetuosa con el medio ambiente. La electricidad se genera canalizando el agua de un arroyo o río hacia una instalación cilíndrica equipada con una turbina . El agua canalizada a través del cilindro hace que la turbina gire, creando así electricidad mediante el uso de imanes y cableado de cobre.

A diferencia de las formas más grandes de energía hidroeléctrica, la microhidráulica no tiene tantos efectos duraderos en el medio ambiente. Si bien las centrales hidroeléctricas más grandes a menudo represan los principales ríos para crear enormes embalses que cambiarán para siempre el paisaje, no se necesita tal embalse con la generación de microhidráulica. Si se necesita un depósito, la microhidráulica a menudo hace uso de piscinas naturales que se encuentran en un arroyo. Sin embargo, en la mayoría de los casos, los reservorios no son necesarios en absoluto.

De hecho, la microhidráulica puede ser una forma de energía muy eficiente en algunos casos. Si bien se encuentra principalmente en áreas con corrientes rápidas, como en las montañas, la microhidráulica no requiere una gran cantidad de agua corriente. Se puede utilizar en lugares donde el flujo es tan pequeño como 2 galones estadounidenses (7,6 litros) por minuto.

La economía de una microhidráulica también puede ser bastante atractiva. Los sistemas se pueden construir por $ 20,000 dólares estadounidenses o menos en muchos casos. Algunos pueden costar tan solo $ 1,000 USD. Una vez construido, puede proporcionar a los usuarios un suministro ilimitado o energía renovable sin apenas efectos sobre el medio ambiente. También está libre de contaminación .

Si bien los beneficios de la fuente de energía pueden parecer bastante convincentes, existen algunas deficiencias que también deben considerarse. Primero, el usuario o usuarios deben estar ubicados cerca de la fuente de energía. Muchos microgeneradores hidroeléctricos solo están diseñados para transmitir electricidad a distancias de 1 milla (1,6 km) o menos. En segundo lugar, los caudales de las corrientes pueden variar en algunos meses. A menudo, los meses de verano tienen flujos de arroyos más bajos, especialmente en áreas montañosas después de que ha terminado la escorrentía de nieve. Esto podría afectar la producción. Sin embargo, con un buen estudio del potencial micro sitio hidroeléctrico, estas limitaciones pueden superarse.