Significado de Microtúbulos

Los microtúbulos son polímeros largos y relativamente rígidos de forma cilíndrica y hueca, de 25 nm de diámetro y cuya longitud puede alcanzar más de 20 µm. Se forman a partir del proceso de polimerización de dos moléculas de proteínas globulares llamadas tubulina alfa y beta, a partir de dímeros de tubulina.

Por sus diferentes extremos, que están formados por los dímeros, tienen polaridad, es decir, tienen un extremo positivo (+) y uno negativo (-). Los microtúbulos, en la mayoría de las células, se organizan en el centrosoma y tienen una duración media de 10 minutos. Solo existen en seres eucariotas .

La polimerización o despolimerización es un proceso dependiente de la energía, que se presenta en forma de trifosfato de guanosina o trifosfato de guanosina (GTP).

Estos dos procesos ocurren a diferentes velocidades en los extremos de los microtúbulos.

Es más probable que el extremo positivo se polimerice y apunte a la periferia de la célula o membrana plasmática., mientras que el extremo negativo es más probable que se despolimerice y comience en una región que los estabilice.

La extremidad siempre se insertará en un centro organizador, que en la mayoría de los casos es el centrosoma. Así, es posible enviar partículas desde el centro hasta el final de la celda y viceversa, dentro de estas estructuras.

Estos procesos de polimerización o despolimerización ocurren constantemente desde el centrosoma. Los microtúbulos centriolares son muy estables, mientras que los citoplasmáticos tienen inestabilidad dinámica.

Existen algunas sustancias químicas que interfieren en la polimerización o despolimerización de los heterodímeros de tubulina (conjunto de una unidad de ?-tubulina y otra unidad de ?-tubulina):

Taxol: evitará la despolimerización de los microtúbulos, interfiriendo con la separación de los cromosomas en la mitosis ;

Funciones de los Microtúbulos

Los microtúbulos tienen varias funciones, tales como: el componente principal del aparato mitótico – huso acromático, organización de los cromosomas, mantenimiento de la forma celular, anclaje de orgánulos citoplasmáticos , creación de fuerza motriz, formación de la pared celular , movimiento intracelular, diferenciación celular , entre otras .

Participan en la constitución de estructuras, tales como: los centriolos , huso mitótico, cilios y flagelos, los microtúbulos de cilios y flagelos son muy estables y los del huso mitótico son débiles.

Los microtúbulos pueden ser:

  • Polares : se extienden desde los dos polos del huso donde se ubican los centrosomas opuestos.
  • Radiales : anclan el centro mitótico a la membrana plasmática. También se les llama microtúbulos astrales.
  • Cinetocoros : están anclados a los centrómeros en los cromosomas en metafase y se originan en el centro mitótico.

No están vinculados a los cromosomas y se superponen entre sí en el centro de la célula. Si los cinetocoros no se organizan, es posible que los cromosomas no se dividan correctamente.