Significado de Monarquía Feudal

Se llamaba monarquía feudal el sistema de gobierno vigente en Europa en el período conocido como la Edad Media. Su nombre es una referencia a terratenientes o, quienes, en la práctica, tenían tanto o tal vez un poder mayor que el monarca, a menudo relegado a un papel meramente nominal.

Historia

Después de la caída del Imperio Romano de Occidente, lo que se ve en gran parte de Europa es un vacío de poder. Aparecen varios reinos más pequeños, con monarcas de poca representación. La iglesia está experimentando un momento de rápida expansión y en Roma se convierte en la autoridad de facto.

La falta de un poder central en muchas regiones hace que las ciudades pierdan importancia, disminuyan la población y sus ciudadanos se dirijan al campo, donde se convierten en simples agricultores de subsistencia. Esto a su vez tiene un efecto en la economía, que retrocede, ampliando la brecha entre ricos y pobres y extinguiendo casi por completo a la clase media.

En este escenario de crisis económica y falta de autoridad, el crimen y la violencia se están extendiendo. Para el individuo común, la única solución es refugiarse en las tierras de un rico señor feudal que, con su riqueza y posición, podría financiar su propio ejército para defenderse de posibles ataques e incluso hacer guerra a otros señores, en busca de un mayor poder y prestigio.

A cambio de protección, aprovechaste el trabajo de tu protegido, tomando parte de lo que cultivó, además de reclutarlo para fortalecer su ejército.

El problema con esta nueva realidad era que los reyes heredaron su condición, pero no necesariamente heredaron suficiente poder para gobernar y hacer cumplir su voluntad. Es importante señalar que los estados nacionales unificados solo surgirán después de la monarquía feudal.

El concepto de país no era tan concreto como lo es hoy. Como resultado, muchos señores feudales eran más poderosos y más ricos que los propios reyes, y la consecuencia de esto fue la fragmentación del poder. Cada región adoptó su propia moneda, sistema de pesos y medidas, costumbres e incluso sus propios dialectos.

Caída de la Monarquía Feudal

El sistema monárquico feudal cayó  gradualmente cuando los reyes, con el apoyo decisivo de la iglesia, logran imponer su autoridad sobre áreas más extensas. Con esto, surgirá la monarquía absolutista, que traerá a los estados nacionales unificados, proporcionando una mayor movilidad económica y social.

El primer país en abandonar el sistema de monarquía feudal es Portugal, en 1143. Otros países, como Alemania, solo lo harán en 1871 y Albania solo en 1913.

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