Moonshine es alcohol que se ha destilado y vendido en secreto, generalmente con el objetivo de evadir los altos impuestos sobre las bebidas alcohólicas o la prohibición de la venta de alcohol. Mucha gente asocia la idea con la Era de la Prohibición en los Estados Unidos, pero de hecho la práctica de hacer alcohol ilegalmente es bastante antigua, porque los gobiernos han estado imponiendo impuestos y regulando el alcohol durante siglos.

Moonshine se elabora en alambiques de cobre.

El término “alcohol ilegal” en referencia al alcohol ilegal data de mediados del siglo XVIII. Primero se usó para describir el contrabando de alcohol, que se movía durante la noche para evitar ser detectado, y finalmente se usó en referencia al alcohol que se producía ilegalmente. Se utiliza una variedad de términos coloridos de la jerga regional, como rayo blanco, rotgut, whisky de cepillo , bloqueo o aliento de pantera. Muchos de estos términos hacen referencia al alto contenido de alcohol y los peligros potenciales para la salud del espíritu.

Moonshine está hecho de maíz u otros granos.

Clásicamente, la luz de la luna la elaboraban agricultores que querían obtener mayores beneficios de sus cultivos de cereales. Asarían maíz, cebada u otros granos y luego los fermentarían con azúcar y agua para generar un puré alcohólico. Luego, el puré se calentaría en una cámara de destilación, produciendo una bebida con un contenido de alcohol muy alto y un sabor crudo y áspero. Durante la Prohibición, la gente también comenzó a hacerlo en sus hogares, y muchos cerveceros caseros hoy en día mantienen pequeños alambiques en sus hogares.

Hay varias razones por las que la luz de la luna puede ser peligrosa. El primero es el alto contenido de alcohol, que suele ser mucho más alto que el del alcohol comercial. El segundo es la falta de control de calidad en el alambique, que puede resultar en la contaminación del alcohol o de las botellas en las que está empacado. Históricamente, también se agregó una amplia gama de sustancias al licor para hacerlo más fuerte, y algunos de estos eran extremadamente peligrosos, causando que las personas enfermaran y, a veces, murieran como resultado de consumirlo.

Cuando se elabora en condiciones controladas y se filtra adecuadamente, esta forma de alcohol no representa una gran amenaza para la salud. A algunas personas les gusta hacer sus propios licores porque disfrutan jugando con los ingredientes o porque quieren evadir los altos precios e impuestos del alcohol. Con algo de capacitación en química y seguridad alimentaria , estas personas pueden producir alcohol comparable al que alguien podría encontrar en la tienda, pero aún se considera ilegal debido a la falta de inspección por parte de las agencias reguladoras.