La multimedia interactiva es una tecnología dinámica que requiere cierta entrada del usuario para entregar un conjunto de información a través de palabras, gráficos, imágenes o videos. Dependiendo de si un usuario de la computadora escribe cierto texto o hace clic en un botón determinado, muchas aplicaciones multimedia interactivas están programadas para mostrar un resultado específico y dar retroalimentación inmediata. El propósito subyacente de esta tecnología es transmitir información en formatos más interesantes que puedan captar la atención del usuario y crear experiencias de aprendizaje enriquecedoras. Con los muchos propósitos diferentes para crear este tipo de contenido digital, el diseño multimedia interactivo también puede ser un campo profesional gratificante.

Varios campos diversos, como la educación y el entretenimiento, tienen sus propias aplicaciones de medios interactivos.

El término hipermedia a veces se usa indistintamente con multimedia, pero las definiciones son algo diferentes. En realidad, hipermedia se refiere a la tecnología utilizada para vincular diferentes archivos y aplicaciones multimedia a través de una red. Esta práctica se basa en el concepto de vincular diferentes documentos de texto en la Web mediante el uso de hipervínculos. Hypermedia lleva este concepto un paso más allá y vincula contenido relacionado que puede estar compuesto por imágenes, texto, animaciones y video.

Varios campos diversos, como la educación y el entretenimiento, tienen sus propias aplicaciones de medios interactivos . Los especialistas en teoría del aprendizaje han encontrado diferentes formas de utilizar los medios interactivos como un medio eficaz de enseñar lecciones que se retienen a un ritmo mayor. Esta práctica se ha aplicado a menudo en el desarrollo de programas destinados a enseñar el uso de software específico, como un procesador de texto o un programa de hoja de cálculo . Algunos teóricos del aprendizaje creen que los estudiantes que toman lecciones a su propio ritmo con videos interactivos obtienen mejores resultados en los exámenes y son más capaces de aplicar las habilidades aprendidas.

La industria del entretenimiento también tiene muchos usos para la multimedia interactiva. Los efectos especiales que se ven en los videojuegos y las películas se basan en gran medida en la tecnología detrás del diseño de medios interactivos. Algunos desarrollos en los videojuegos permiten que el jugador asuma un papel más activo que pasivo gracias al intrincado diseño de programa que utiliza los parámetros de la multimedia interactiva.

Muchas facultades y universidades ofrecen títulos multimedia interactivos, lo que puede generar oportunidades profesionales que desarrollen nuevos usos para la tecnología multimedia y amplíen los existentes. El conocimiento de la interacción persona-computadora, los principios del diseño digital y los principios del video interactivo proporciona una buena base para trabajar en este campo en evolución. Los graduados en tecnología de la información con experiencia en medios interactivos a menudo pueden elegir varias carreras profesionales, como diseño web y autoedición.