Significado de Neuropsicología

La neuropsicología es un área de ciencias de la salud que se ocupa de las zonas de interfaz o de aplicación de la psicología y la neurología.

Esta área está diseñada para estudiar la relación entre el cerebro y el comportamiento humano, sin embargo, generalmente una gran parte de los especialistas en neuropsicología se dedican a investigar cómo diferentes lesiones causan déficits en diferentes áreas del cerebro que afectan las funciones corporales y el comportamiento humano.

La mayoría de los profesionales de esta área dirigen sus estudios al campo de las funciones mentales superiores, dejando áreas como la agresividad, la sexualidad, entre otras, hacia enfoques más integradores de la fisiología y la biología (neorofisiología, neurobiología y psicobiología).

Todos estos campos de estudio citados conforman lo que se denomina neurociencia .

Las funciones mentales superiores fueron nombradas a principios del siglo XX por el fisiólogo ruso Ivan Pavlov. Este término se refiere a las funciones de la corteza cerebral , especialmente en términos del lenguaje y la capacidad lógico-racional de los seres humanos.

Con los avances de la neoropsicología, combinados con la neurofisiología, se descubrió que varias funciones del cerebro que eran necesarias para la actividad mental no dependían solo de una región del cerebro.

Pero, del funcionamiento del cerebro entendido en su conjunto, no es posible, por ejemplo, limitarse a la acción local y específica de algunos grupos de células como la retina y algunas neuronas de la corteza visual propias de la percepción de la luz.

Después del trabajo de Pavlov, años más tarde, Alexander Luria, neurofisiólogo de la Universidad de Moscú, continuó sus estudios sobre las funciones mentales superiores y realizó nuevos descubrimientos al identificar tres unidades funcionales de actividad cognitiva:

  • 1. la unidad para regular el sueño y vigilia;
  • 2. la unidad obtiene para procesar y almacenar información; y
  • 3. la unidad para programar actividades mentales regulares y controlarlas.

A partir de estas tres unidades, podemos encontrar algunas funciones que parecen estar contenidas en estos subconjuntos:

  • 1. las diferentes etapas que caracterizan el coma, el sueño y la conciencia;
  • 2. los mecanismos de atención y memoria en los que destacan las funciones del sistema reticular activador y del hipocampo ;
  • 3. la corteza frontal y sensorial responsable de las inteligencias múltiples ( inteligencia lingüística; inteligencia musical; inteligencia lógico-matemática; inteligencia espacial; inteligencia cinestésica; inteligencia interpersonal; inteligencia intrapersonal).

Entre los principales aportes de esta rama del conocimiento se encuentran los resultados de investigaciones científicas para desarrollar intervenciones en casos de lesión cerebral cuando existe deterioro de la cognición y algunos aspectos de la conducta.