NRAM, abreviatura de nano-RAM o memoria de acceso aleatorio no volátil / basada en nanotubos , es una nueva tecnología de almacenamiento de memoria propiedad de la empresa Nantero. La tecnología combina diminutos nanotubos de carbono con semiconductores convencionales.. Debido a que los elementos que contienen memoria, los nanotubos, son tan pequeños, la tecnología NRAM logrará densidades de memoria muy altas: al menos 10-100 veces nuestro mejor nivel actual. NRAM funcionará electromecánicamente en lugar de solo eléctricamente, lo que la distingue de otras tecnologías de memoria como una forma de memoria no volátil, lo que significa que los datos se retendrán incluso cuando se apague la alimentación. Los creadores de la tecnología afirman que tiene las ventajas de todas las mejores tecnologías de memoria sin ninguna de las desventajas, lo que la configura para ser el medio universal para la memoria en el futuro.

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Los nanotubos de carbono son pequeños tubos de átomos de carbono, de solo unos pocos nanómetros de ancho, 1 / 100.000 del ancho de un cabello humano. La pared de un nanotubo de carbono está compuesta por un solo átomo de carbono. Los nanotubos son tan rígidos como el diamante y conducen tanto la electricidad como el cobre . En los últimos años, el costo de la producción en masa de nanotubos se ha desplomado.

Al crear una “tela” delgada de nanotubos y colocarlos en uniones en una oblea de silicio incrustada con circuitos convencionales, se puede crear un sistema híbrido de memoria electromecánica. Un nanotubo configurado en una posición indicaría un 1, y en otra posición podría indicar un 0. La fabricación comienza cuando una fina capa de nanotubos se extiende por la superficie de la oblea, luego los nanotubos funcionalmente innecesarios se eliminan utilizando técnicas de litografía convencionales.

La NRAM producida en masa podría suplantar a la DRAM ( RAM dinámica ), la SRAM (RAM estática), la memoria flash y, finalmente , el almacenamiento en disco duro . Conducirá a computadoras de “encendido instantáneo” y dispositivos del tamaño de una PDA con más de 10 GB de memoria. Debido a que los nanotubos son tan resistentes y la base subyacente a su funcionamiento es mecánica, los dispositivos NRAM serían altamente resistentes al desgaste, incluido el calor, el frío y el magnetismo. También conducirían a dispositivos de encendido instantáneo y reemplazarían dos tipos populares de RAM que se usan hoy en día: RAM flash y DRAM. Debido a que los elementos funcionales en la tecnología NRAM son de tamaño nanométrico , NRAM califica como nanotecnología en el sentido general, pero no como nanotecnología molecular. (fabricación molecular), porque los elementos de tamaño nanométrico no son capaces de fabricar productos adicionales con precisión atómica.