Una órbita de transición elíptica que es tangente a dos órbitas concéntricas en el mismo plano. W. Horman propuso por primera vez esta vía de transición en 1925. En el caso de un uso limitado del impulso de pulso secundario, esta es la órbita de transición con la menor energía, pero el tiempo de vuelo y la trayectoria de vuelo son más largos.

La transición de órbita baja a órbita alta requiere dos aceleraciones; la transición de órbita alta a órbita baja requiere dos desaceleraciones. Tanto la aceleración como la desaceleración se llevan a cabo en los dos puntos tangentes de la órbita de Hohmann.

La dirección de aceleración (o desaceleración) está en la dirección tangencial de la órbita. El tiempo entre las dos aceleraciones (o desaceleraciones) es igual a la mitad del período de la órbita de Hohmann. Cuando la relación de los radios de los dos círculos es mayor que 11,938765, reemplazar la órbita de Homan con una órbita de transferencia de elipse doble de tres impulsos puede ahorrar más energía.