Orecchiette significa literalmente “orejitas” en italiano. También es un tipo de pasta llamado así por su pequeño tamaño y forma en forma de oreja. Cuando se cocina, esta pasta tiende a ser más suave en el centro y más masticable por dentro. La consistencia de esta pasta proviene de sus ingredientes y su diseño: más delgada en el centro y más gruesa en los bordes.

Orecchiette se elabora con trigo duro.

Este tipo de pasta es típico de Puglia, Apulia, que es una región del sur de Italia. El trigo florece en la región, por lo que la pasta y el pan son partes importantes de la cocina local. Ampliamente disponible en toda Italia, la orecchiette también está ganando popularidad en otros países.

Orecchiette es típico de Paglia Apulia, una región del sur de Italia.

Aunque los italianos pueden haberle dado su nombre a la pasta, sus orígenes podrían tener sus raíces en la región de Provenza de Francia. Allí se elabora una pasta de forma similar desde la época medieval. Según algunos informes, esta pasta fue traída a Italia por la dinastía francesa conocida como Anjous, alrededor del 1200 d.C.

En el sur de Italia, las orecchiette se hacen tradicionalmente a mano con harina de sémola de trigo duro, y la forma característica de la pasta de orejas pequeñas se forma presionando el pulgar en cubos de masa de pasta. Si bien la pasta normalmente puede ser hecha a mano, también hay varios fabricantes comerciales de orecchiette. Hay muchas recetas que requieren orecchiette, incluidos varios platos que combinan la pasta con brócoli u otras verduras.

Hay otros tipos diferentes de pasta que se parecen mucho a la orecchiette. En Tarento, esta pasta se llama chiancarelle. El strass se elabora con los mismos ingredientes, pero carece de su característica forma de cúpula. En la cocina china, hay un fideo similar llamado Maoerduo cuyo nombre se traduce como “orejas de gato”.

Los ingredientes utilizados en la preparación de este tipo de pasta incluyen sémola de trigo duro, agua y sal. También hay variaciones que usan harina además de la sémola de trigo duro. Algunas recetas incluso piden huevos y patatas, pero estos ingredientes no se utilizan tradicionalmente en orecchiette. La falta de huevos en la receta tradicional es lo que le da a la pasta su consistencia masticable en comparación con las pastas que contienen huevos.

Tradicionalmente, la forma de cúpula de la pasta es ideal para contener salsas ricas o gruesas con carnes o verduras. Las salsas suaves o cremosas son opciones menos populares para combinar con esta pasta. El raab de salchicha y brócoli se usa a menudo en los platos regionales del sur de Italia que contienen orecchiette. El tiempo de cocción de esta pasta puede durar hasta 20 minutos.

Orecchiette se puede cubrir con tomates frescos y hierbas para una ensalada de pasta simple.