Significado y Definición de Ósmosis Inversa

La ósmosis inversa es un proceso de separación que utiliza presión para forzar una solución a través de una membrana que retiene el soluto en un lado y permite que el solvente pase al otro lado. Es el proceso de forzar la solución desde una región de alta concentración de soluto a través de una membrana a una región de baja concentración de soluto. Aplicando una presión externa que excede la presión osmótica.

La ósmosis inversa permite retener partículas con un diámetro del orden de 0.1 nm. Las membranas utilizadas en la ósmosis inversa tienen una capa densa donde ocurre la mayor parte de la separación. En la mayoría de los casos, la membrana está diseñada para permitir que solo el agua pase a través de esta capa densa, mientras retiene el paso de solutos.

La ósmosis inversa es un proceso seguro para producir agua pura, ya sea para aplicaciones comerciales o industriales, donde el manejo de productos químicos puede crear problemas. El flujo de rechazo de los contaminantes del agua es entre 90% y 99.5%, dependiendo principalmente del tipo de membrana utilizada en el tratamiento del agua.

Por ejemplo, para un suministro de agua típico con valores de conductividad entre 500 y 700 μs, después de que el agua pasa a través del sistema de ósmosis inversa, se obtiene una conductividad del orden de 10 μsiemens.

También se puede obtener una mayor pureza, cuando sea necesario, a través de un tratamiento final del agua.

Cómo Funciona

Con respecto al modo de funcionamiento del sistema de ósmosis inversa, se puede decir que consiste en una bomba de alta presión, que obliga al agua a pasar a través de una membrana semipermeable. El agua pura o permeable se recoge en un tanque y el agua concentrada se recicla, para mantener la cantidad de agua descartada al mínimo.

La proporción de agua pura producida en relación con la cantidad de agua alimentada se conoce como la tasa de conversión y varía entre 50% y 85%, dependiendo de la conductividad del agua a tratar.

Con respecto a la presión a la que el sistema necesita operar, esto varía según la salinidad del agua de alimentación.

Tipos de Membranas

Se pueden utilizar varios tipos de membranas, como las membranas de acetato de celulosa, las poliamidas aromáticas, las poliamidas de hidrazida. Son fibras finas y huecas y tienen una estructura que permite trabajar con agua de mar con Salinidad de 45000 ppm. Todavía hay composición avanzada de membranas de poliamida, polisulfonas, entre otros.

Rendimiento

Hay algunos factores que pueden cambiar el rendimiento y la vida útil de las membranas utilizadas. Por ejemplo, la variación del pH en los rangos fuertemente ácidos o fuertemente alcalinos afecta las diferentes membranas utilizadas.

Las membranas de acetato de celulosa se hidrolizan cuando la temperatura del agua supera los 30ºC, lo que también parece ser un problema. Otro factor es el cloro libre, que, al ser un agente oxidante energético, puede afectar la mayoría de las membranas.

En resumen, el sistema de ósmosis inversa está siendo analizado y utilizado positivamente en varias áreas, como la industrial, hospitalaria, ambiental y social. Su uso está dirigido al mantenimiento y conservación del activo más preciado que tiene el planeta, el agua potable.

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