Significado de Oxígeno

El oxígeno es un elemento gaseoso incoloro, insípido e inodoro que se encuentra en la atmósfera, el agua, la mayoría de las rocas y minerales, y numerosos compuestos orgánicos. Es primordial para la vida, ya que entre los organismos vivos solo pueden existir unas pocas formas de vida vegetal sin ella.

En el proceso de respiración, el aire se transporta a los pulmones, donde se absorbe una gran cantidad de oxígeno en la sangre. Luego se transporta a todas las partes del cuerpo, oxidando los tejidos desgastados y convirtiéndolos en sustancias que se pueden eliminar fácilmente.

El oxígeno también constituye aproximadamente el 21% de la atmósfera de la Tierra y es capaz de combinarse con todos los elementos de la tabla periódica, excepto los gases inertes. Su número atómico es 8 y su símbolo es O.

significado-de-oxígeno

También se encuentra en grandes cantidades en la corteza terrestre en su forma sólida, como varios óxidos. Además, los océanos contienen abundante oxígeno en su forma H2O, también conocida como monóxido de hidrógeno o agua.

El gas fue descubierto por el químico sueco Carl Wilhelm en 1772 después de un experimento en el que calentó diferentes compuestos que contenían oxígeno. Después de estos experimentos, el químico llamó al gas “aire de fuego“.

Oxígeno en la Tabla Periódica

El elemento oxígeno se encuentra en la sección “no metales“, que puede ubicarse en los grupos 14, 15 y 16 de la Tabla Periódica.

Los elementos no metálicos existen a temperatura ambiente en dos de los tres estados de la materia: gases (oxígeno, hidrógeno y nitrógeno) y sólidos (carbono, fósforo, azufre y selenio).

El oxígeno es el más abundante de todos los elementos, y se encuentra tanto en su estado libre (O) como combinado (ejemplo: H2O).

En su estado libre que ocurre en la atmósfera, de 100 volúmenes de aire seco, 21 volúmenes corresponden al oxígeno. Ya en su estado combinado, forma ocho nodos de agua y casi la mitad de las rocas que forman la corteza terrestre.

También es un componente importante de compuestos que forman tejidos de plantas y animales. Aproximadamente el 66% en peso del cuerpo humano es oxígeno, y también comprende aproximadamente el 88% en peso de los océanos como H2O (agua).

Usos del Oxígeno

El uso principal del oxígeno está en el proceso de la respiración humana, animal y vegetal. Como es un gas vital, también se usa ampliamente el oxígeno medicinal para tratar personas con problemas respiratorios, y también se usa en tanques para ayudar a los astronautas y buzos.

En la industria, el oxígeno se usa ampliamente en la fabricación de acero, además de la producción de nuevos compuestos como los plásticos y la creación de llamas muy calientes para la soldadura.

Otro uso importante del oxígeno es como combustible para cohetes cuando se combina con hidrógeno en su estado líquido.

Oxigenoterapia

Algunas personas con trastornos respiratorios no pueden oxigenar su cuerpo de forma natural, por lo que necesitan oxigenoterapia, recetada para pacientes con trastornos respiratorios como:

[su_list]

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica
  • Neumonía
  • Asma
  • Displasia bronco pulmonar
  • Pulmones subdesarrollados en recién nacidos
  • Insuficiencia cardíaca
  • Fibrosis quística
  • Apnea del sueño
  • Traumatismo por enfermedad pulmonar del sistema respiratorio.

[/su_list]

Para determinar si una persona se beneficiará de la oxigenoterapia, los médicos deben evaluar la cantidad de oxígeno en la sangre arterial. Otra forma de verificar es usar un oximetro, un dispositivo que puede medir indirectamente los niveles sin requerir una muestra de sangre.

El oxímetro se adhiere a la parte del cuerpo de una persona, el dedo, por ejemplo. Si el resultado informa niveles bajos, significa que el paciente puede necesitar oxigenoterapia. Los niveles normales en la sangre arterial están entre 75 y 100 mmHg.

Un nivel de 60 mmHg o menos indica la necesidad de terapia de oxígeno. Una gran cantidad también puede ser peligrosa e incluso causar daño a las células pulmonares, lo que significa que no debe exceder los 110 mmHg.

Curiosidades

[su_list]

  • Se disuelve más fácilmente en agua fría que en agua tibia
  • El agua puede convertirse en hidrógeno y oxígeno por electrólisis
  • El que se encuentra en el aire es producido por la fotosíntesis. Entonces, sin plantas, habría muy poco oxígeno en el aire
  • En el sistema solar, sólo la tierra tiene un alto porcentaje
  • Los átomos de este elemento constituyen una parte esencial de las proteínas y el ADN en nuestros cuerpos

[/su_list]