Pain perdu se puede servir con jarabe de arce.

Pain perdu significa “pan perdido” en francés y es el término culinario utilizado para lo que se conoce más familiarmente como tostadas francesas . Originalmente pensada para ser servida como postre, la tostada francesa se ha convertido en un elemento básico para el desayuno en todo el mundo. Ya sea que se sirva con mantequilla y jarabe de arce , conservas de frutas o una simple pizca de azúcar en polvo, el pain perdu generalmente se prepara sumergiendo el pan en una mezcla de huevo, leche y azúcar y luego friéndolo en mantequilla hasta que esté dorado.

La mayoría de las recetas para el dolor perdu requieren huevos y leche.

El dolor perdu tradicional francés está destinado a consumir el pan sobrante, a menudo rancio por la exposición al aire. Por lo general, se utilizan rodajas gruesas de baguettes francesas o petancas y, a veces, se agregan a la mezcla de huevo aromatizantes como canela o vainilla . El hecho de que el pan esté rancio ayuda a evitar que las rebanadas se empapen en el medio, lo que puede ser un problema para las tostadas francesas hechas con panes comerciales finos y cortados previamente. Para reproducir el dolor perdu clásico cuando no se dispone de pan duro, dejar las rebanadas durante varias horas o toda la noche para permitir que la humedad se disipe ayudará a imitar la calidad del rancio.

La receta más antigua de tostadas francesas en los Estados Unidos data de 1871, pero se encuentran platos similares que consisten en pan frito ya en la Edad Media. Dependiendo del origen de la receta, se han utilizado diferentes tipos de pan para hacer pain perdu. En la cocina judía , a menudo se usa jalá , un pan dulce tradicional a base de huevo, y los cocineros italianos pueden usar panettone , un pan ligero similar a un pastel navideño salpicado con trozos de frutas secas. También existen variaciones en las técnicas de preparación, con métodos como la fritura profunda que reemplaza la fritura en sartén en Nueva Orleans, Bélgica y el Congo. También es posible hornear pain perdu en una bandeja para hornear ligeramente untada con mantequilla o aceitada., lo que ayuda a reducir un poco el contenido de grasa.

Pain perdu no es el único otro nombre para tostadas francesas. Los británicos se refieren a él como “pan de huevo” y los españoles lo conocen como “torrijas”. En Hong Kong, la tostada francesa se llama “tostada occidental” y, a menudo, se rellena con fruta u otro tipo de relleno dulce antes de freír. En Alemania, se le llama “arme ritter”, que significa “pobres caballeros”, porque está hecho de sobras y sobras, y cuando el vino reemplaza la leche, toma el nombre de “betrunkenen jungfrau”, que significa “virgen borracha”.

Curiosamente, antes de la Primera Guerra Mundial, la gente en los Estados Unidos solía referirse al dolor perdu como “tostadas alemanas”. Los sentimientos populares sobre Alemania en ese momento provocaron un cambio al nombre más familiar de “tostadas francesas”. De manera similar, cuando el sentimiento anti-francés se afianzó temporalmente en 2003, el dolor perdu se convirtió en un “brindis por la libertad” cuando sirvió en la Casa Blanca y en el Congreso de los Estados Unidos.