La cáscara de naranja se incluye a veces en pastiera.

Pastiera es un plato de postre clásico en la cocina napolitana (cocina originaria de Nápoles). A veces se le llama pastel de trigo o pastel de queso de trigo, ya que utiliza algunos ingredientes inusuales en el relleno, sémola de trigo y queso ricotta. Como muchos postres italianos , el resultado no es demasiado dulce, pero muchos creen que la combinación de sabores es excepcionalmente deliciosa.

El trigo de sémola es un ingrediente clave en el relleno de una pastiera.

Aunque la pastiera se puede llamar pastel, en realidad es más un pastel, hecho con una corteza de hojaldre. La corteza es rica, generalmente una combinación de mantequilla o manteca de cerdo, harina, huevos y azúcar. Por lo general, el postre se cocina en una sartén desmontable y la corteza debe ser lo suficientemente resistente como para sostenerse por sí sola una vez que se retira de la sartén.

El relleno para pastiera representa una combinación que puede resultar desconocida para los paladares estadounidenses. Queso ricotta, sémola cocida (se puede usar Cream of Wheat® en su lugar), huevos, jugo de limón, mantequilla, azúcar, cáscara de naranja cristalizada, cidra, canela y vainilla se mezclan para crear el relleno típico. La sémola debe dejarse enfriar antes de mezclarla con los demás ingredientes, para que los huevos no se cocinen y la base de la masa de hojaldre no se caliente. Generalmente, la corteza superior está enrejada, lo que requiere un poco más de tiempo para hacer, pero crea una apariencia atractiva.

El relleno para pastiera incluye queso ricotta.

Aunque la pastiera ahora se asocia más con la Pascua, e incluso puede llamarse pastel de Pascua, los historiadores de la comida creen que las primeras versiones se hicieron para celebrar los ritos paganos de la primavera, y especialmente en honor a la diosa Ceres. Otra leyenda asociada con la pastiera fue que fue creada para celebrar el hermoso canto de la sirena Partenope. Salía cada primavera y su música deleitaba a los aldeanos. Crearon un plato para honrar su adorable canto, uno tan dulce como su voz, o en versiones alternativas, Partenope le dio los ingredientes de la pastiera al Dios y Diosa del mar y crearon el postre napolitano.

A medida que el catolicismo se extendió por Italia, muchos de los rituales paganos se reinventaron e incorporaron a las creencias cristianas. La Pascua en particular, la celebración de Cristo resucitado de entre los muertos, está relacionada con las ideas anteriores de renacimiento y renovación que trae cada primavera. Así, la pastiera todavía era muy bien recibida por los cristianos, aunque en su forma actual puede haber sido creada más cerca del siglo VIII o IX por las monjas del monasterio y convento de San Gregorio Armeno.

Una nueva versión de la pastiera, inventada por Starace, combina la mayoría de los ingredientes con una crema pastelera, lo que aligera el relleno. Puede encontrar ambas versiones en las panaderías italianas unos días antes de Pascua. Dejar reposar el postre durante unos días para que los sabores se desarrollen con mayor profundidad se considera tradicional y muy deseable.