Cuando la mayoría de las personas escuchan el término pilaf, pueden pensar inmediatamente en pilaf de arroz, generalmente considerado en Estados Unidos como un plato de acompañamiento que contiene arroz sazonado y verduras como zanahorias y guisantes. Esto puede diferir de los pilafs tradicionales, también llamados pilau, que pueden no contener arroz. Este plato también tiene métodos de cocción específicos, aunque los ingredientes pueden variar.

Jambalaya, una variante del pilaf.

Se puede utilizar cualquier tipo de grano integral para hacer pilaf, aunque probablemente el arroz sea el más utilizado. La mayoría de las recetas comienzan con un proceso similar. El grano (generalmente seco) se saltea en aceite, grasa o mantequilla para que se dore un poco. Para proporcionar una cocción completa, se agregan líquidos como caldo, que agregan un sabor increíble al plato. Dependiendo de la receta, también se pueden agregar una variedad de verduras y carne, por lo que puede crear mucho más que una guarnición con pilaf; en su lugar, puede ser una comida completa y abundante.

Biryani es una versión de pilaf que se sazona con varias especias indias y contiene carne, verduras y arroz.

Aunque ahora encontrará numerosas versiones de pilaf en todo el mundo, los historiadores de la comida a menudo se remontan al siglo V a. C., y probablemente ocurrió por primera vez en el Medio Oriente. Algunos le dan crédito al Imperio Persa por la creación del plato. Debido al extenso comercio con los persas, el plato se hizo particularmente popular en la mayoría de las cocinas mediterráneas, incluidas las de Armenia y Grecia, y también se popularizó en partes de Europa del Este, en lugares como Israel y otros lugares.

La exploración del “Nuevo Mundo” trajo el plato a las Américas ya áreas como Jamaica. Cada cultura ha creado su propia versión de pilafs. Es posible que el pilaf jamaicano no sepa en nada a las versiones rusas del plato.

Un aspecto bastante constante del pilaf es que el grano utilizado se condimenta cocinándolo en caldo, con diversas especias, carnes y verduras añadidas. Por lo general, cualquier líquido se cuece o, a veces, se drena si queda líquido después de que el grano esté completamente cocido. Las adiciones al final de la cocción pueden incluir un poco de mantequilla, aunque el plato suele ser tan sabroso que apenas necesita aderezo.

Varios platos se inspiran en el pilaf. Jambalaya y paella son variantes. El arroz frito en las cocinas asiáticas es algo similar. El risotto es otro plato que se puede relacionar directamente con este plato persa temprano.

En cuanto al plato disponible en la cocina de Oriente Medio, encontrará una serie de variantes. Algunas recetas, como masticar y pelar, precocinar el arroz hirviéndolo, luego escurrir el líquido y dejar que el arroz continúe al vapor, lo que crea una costra en el fondo del plato. El biryani, que se encuentra en Irán, Pakistán y el norte de la India, son pilafs muy condimentados que pueden incluir una variedad de carnes, verduras y pueden variar enormemente en cada región.

Algunos cocineros usan arroz integral para hacer pilaf.