Un avión de ala fija que no tiene central eléctrica y es más pesado que el aire. Puede ser remolcado por un avión para despegar, o puede ser remolcado por un cabrestante o un automóvil, y el más básico también puede deslizarse por el aire desde una pendiente alta. En ausencia de viento, el planeador depende de su propio componente de gravedad para obtener potencia hacia adelante durante el vuelo de planeo.

Este tipo de vuelo de planeo sin motor que pierde altitud se llama planeo. En la corriente ascendente, el planeador puede volar horizontalmente o ascender como un águila extiende sus alas, generalmente llamado vuelo.

Planear y planear son los métodos básicos de vuelo de los planeadores. Los planeadores modernos se utilizan principalmente en los deportes y se dividen en planeadores primarios y planeadores avanzados. El primero se usa principalmente para vuelo de entrenamiento, y hay biplazas y monoplazas; el segundo se usa principalmente para competencias y actuaciones, y algunos pueden realizar diversas acrobacias aéreas avanzadas, como saltos mortales y espirales.

Después de la década de 1970, el ala delta original comenzó a recuperarse sobre la base de la ciencia y la tecnología modernas (principalmente la mejora de los materiales estructurales y la mejora de la tecnología de fabricación), atrayendo a un gran número de entusiastas del vuelo.

Elplaneador de Breve historia es el primer avión más pesado que el aire fabricado por la humanidad para volar en el cielo. En 1852, el británico G. Kelly produjo por primera vez un planeador incontrolable. En 1891, el aviador alemán O. Lilindahl fabricó un ala delta maniobrable. Su control es muy sencillo, el piloto se cuelga bajo las alas y cambia el centro de gravedad moviendo su cuerpo para controlar el cabeceo, el rumbo y la actitud lateral del planeo. El despegue y aterrizaje del planeador depende de las piernas del piloto.

Este sencillo planeador pronto fue reemplazado por un planeador con un mecanismo de dirección, y se instaló un patín o rueda en la parte inferior. Después de la Primera Guerra Mundial, el método de control de los planeadores era similar al de los aviones, es decir, usar la palanca de dirección para controlar el elevador y los alerones, y los pedales para controlar el timón.

En la Segunda Guerra Mundial, se utilizaron grandes planeadores para transportar personal armado y materiales a la retaguardia del enemigo. Aunque su capacidad de carga es relativamente pequeña (la mayor no supera las 6 toneladas), debido a que no se utiliza energía, se puede utilizar para sobrevolar frentes fuertemente fortificados durante la noche sin ser detectado.

Estructura Elplaneador tiene un ala estrecha y larga (es decir, una relación de aspecto de ala más grande) que es significativamente diferente a la de un avión, y el fuselaje es delgado y aerodinámico.

La relación de aspecto del ala de los planeadores avanzados (Figura 1) puede llegar a más de 30, y el diseño tiende a estar en la cabina reclinable del conductor para reducir el área de la sección transversal del fuselaje. La superficie de la estructura del avión es lisa e incluso encerada, para mejorar la relación de sustentación y arrastre del planeador y reducir el ángulo de planeo durante el vuelo de planeo.

La gente suele utilizar la relación de planeo (la relación entre la distancia hacia adelante y la altura de hundimiento en el planeo) para medir los pros y los contras del rendimiento del planeo. Se puede ver en la relación de equilibrio del vuelo de planeo que la relación de planeo es igual a la relación de sustentación / arrastre.

La relación de sustentación a arrastre de los parapentes avanzados modernos ha superado los 50. Algunas alas de planeador también están equipadas con frenos de velocidad abierta controlables, que se utilizan para aumentar la resistencia cuando es necesario, o para ajustar el ángulo de planeo durante el aterrizaje, para aterrizar con precisión en un lugar designado.

El planeador motorizado está equipado con un pequeño motor auxiliar, que puede despegar por sí solo sin ser remolcado por fuerza externa.Cuando alcanza una altitud predeterminada, el motor se apaga para el vuelo de planeo básico. Los planeadores motorizados pueden mejorar la eficiencia y la seguridad de los vuelos de entrenamiento. Los planeadores modernos están hechos de materiales de alta resistencia y peso ligero. Los principales materiales estructurales son: madera, laminados, tejidos, aleaciones de aluminio y fibra de vidrio, etc.

Después de la década de 1970, aparecieron planeadores avanzados hechos de materiales compuestos de fibra de carbono. Las alas de los parapentes modernos son en su mayoría alas de paracaídas (Figura 2) La forma plana es de triángulo o rectángulo, y el esqueleto cónico está cubierto con tela de fibra sintética hermética.