Jugo de ciruela, que se utiliza para hacer gelatina de ciruela.

La gelatina de ciruela es un dulce para untar que generalmente se come en pan tostado, bagels u otros productos horneados. Se puede hacer con ciruelas en una variedad de madurez y color, aunque las ciruelas dulces y oscuras tienden a estar entre las más populares para hacer recetas de gelatina. Si bien la gelatina de ciruela está disponible en las tiendas de comestibles, en las tiendas especializadas y, a veces, en los mercados de agricultores, muchas personas disfrutan haciendo sus propios lotes desde cero en casa. El proceso de cocinar con ciruelas y convertirlas en gelatina es relativamente simple. Los cocineros que tienen experiencia en la mezcla de gelatinas a menudo informan que el aspecto más importante es comprender el uso correcto del espesante necesario conocido como pectina .

Los frutos seleccionados para la gelatina de ciruela suelen ser ciruelas Damson o Pluot . Muchos cocineros caseros recomiendan que estas frutas sean lo más frescas posible. Si se van a utilizar ciruelas congeladas, deben ser del tipo sin azúcar ni almíbar añadidos.

Se puede usar un levantador de frascos para sacar los frascos esterilizados de una envasadora de agua hirviendo.

Otra consideración importante es que la gelatina de ciruela solo fragua correctamente cuando se prepara en lotes pequeños, generalmente alrededor de 6 tazas (aproximadamente 1420 ml) como máximo. Duplicar las medidas recomendadas de cualquier ingrediente generalmente da como resultado una gelatina que no es lo suficientemente espesa.

Hacer gelatina de ciruela requiere un puñado de herramientas de cocina, incluida una olla grande, un cucharón y una olla conocida como enlatadora, que se usa para desinfectar los frascos para almacenar la gelatina terminada. Algunos cocineros que preparan mucho enlatado prefieren comprar todos estos suministros como parte de un kit de enlatado en una tienda de artículos de cocina. La desinfección adecuada de los frascos de almacenamiento es un paso importante para obtener un buen lote de gelatina. El uso de frascos no desinfectados requiere un tiempo de procesamiento más largo para la jalea de ciruela, lo que a menudo puede hacer que tenga una consistencia demasiado líquida.

La gelatina de ciruela se hace a menudo con ciruelas Damson.

Una vez que las ciruelas se lavan y pelan, generalmente se cortan en trozos pequeños y se sumergen en agua que acaba de alcanzar su punto de ebullición. Luego, las ciruelas se cuecen a fuego medio durante otros 10 a 15 minutos. Cocinar con fruta en este método generalmente requiere revolver para evitar que se quemen las piezas. El jugo de las ciruelas cocidas se cuela y se recolecta para mezclarlo con la pectina para comenzar el proceso de espesamiento.

La pectina suele estar disponible en forma de polvo que se puede encontrar en la mayoría de las secciones de horneado de las tiendas de comestibles. Algunos cocineros informan que la pectina con azúcar agregada produce una gelatina más espesa y dulce, aunque otros prefieren la pectina baja o nula en azúcar. Una de las claves para una gelatina uniforme es mezclar el jugo de ciruela inmediatamente con la cantidad recomendada de pectina antes de verter y sellar la mezcla en los frascos.