¿Qué es Poliestireno?

El poliestireno es un polímero o un conjunto de polímeros de adición, es decir, consiste en macromoléculas formadas al unir sucesivamente varias moléculas iguales, que en este caso son el estireno.

La espuma de poliestireno es el tipo más conocido de este polímero o conjunto de polímeros, que se obtiene al calentar este polímero con sustancias que producen gases y, por lo tanto, se hinchan.

Que son?

Los poliestirenos son materiales termoplásticos, al igual que los poliuretanos, desarrollados a partir de la adición sucesiva de monómeros (vinilbenceno).
La consistencia del vinilbenceno es la de un líquido viscoso algo pegajoso porque está formado por moléculas de benceno y etileno.

A través de la investigación de científicos durante el año 1839, se comenzó a trabajar en dicho material. Sin embargo, la comercialización de poliestirenos solo comenzó en el año 1930.

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Características Principales

Sus características principales son:

  • Fácil procesamiento por moldeo en caliente.
  • Coloración fácil
  • Bajo costo
  • Similar al vidrio
  • Alta resistencia a álcalis y ácidos.
  • Baja densidad y absorción de humedad.
  • Baja resistencia a solventes orgánicos, calor y clima.
  • Reciclable

Como se fabrica

Para la fabricación de poliestirenos se requiere un monómero llamado estireno. Tiene como características fisicoquímicas un punto de ebullición a 145ºC y un punto de solidificación a -30 ° C.

A temperatura normal o ambiente, el estireno es líquido y viscoso. Se puede decir que el estireno se obtiene mediante el proceso de deshidrogenación.

Tal proceso se lleva a cabo en presencia de temperatura elevada (entre 600 ° C y 800 ° C), combinada con óxidos metálicos como el óxido de zinc.

La industria no tiene muchos problemas con el proceso de poliestireno, por lo que sus costos de fabricación también tienden a ser bajos.
Estas características hacen que los materiales de poliestireno sean ampliamente utilizados, después de todo, terminan siendo beneficiosos para el mercado, siendo materiales que garantizan ganancias.

Los usos más comunes que se dan al poliestireno son: como cubiertos, envases desechables y revestimientos para la construcción. Debido al bajo costo, se ha convertido en una preferencia entre clientes y fabricantes.

Tipos de Poliestireno

Cristal

Homopolímero duro, brillante y de alto índice de refracción. Se utiliza en artículos de bajo costo y piezas desechables como tazas y vasos desechables.

Resistente al Calor

Variante ideal para la fabricación de piezas de máquinas o automóviles, así como gabinetes de radio y televisión, partes internas y externas de electrodomésticos y productos electrónicos.

Alto Impacto

Tiene algún porcentaje de caucho en su composición, que se incorpora mediante la mezcla en el proceso de polimerización mediante injerto en la cadena de polímero.
Ampliamente utilizado en la fabricación de artículos para el hogar y juguetes.

Expandido

Conocido como una marca registrada llamada “Styrofoam“. Durante el procesamiento del material calentado, se volatiliza, generando las células, causando baja densidad y cierto nivel térmico como aislante.
Bandejas, protectores de equipos, aislantes térmicos, paneles flotantes, refrigeradores isotérmicos … El número de aplicaciones es enorme.

Usos

Las aplicaciones incluyen:

  • En forma expandida, se usa ampliamente desde ~ 1960 en la industria del embalaje.
  • Aislamiento térmico, tradicionalmente botellas y cajas térmicas, las aplicaciones en diferentes segmentos de la ingeniería civil han ganado importancia.
  • En aeromodelismo, se utiliza en la fabricación de alas, elevadores / estabilizadores, timones y otros elementos aerodinámicos con la ventaja de precisión, bajo peso y bajo valor comercial.
  • Como es químicamente bastante inerte, se usa como sustrato para el cultivo de orquídeas.
  • Se puede usar en bombas termonucleares bifásicas porque después de la primera fisión de la ojiva, se convierte en plasma por acción de rayos X de fisión, que comprime la segunda ojiva al dispersar los rayos, provocando que la bujía se encienda, lo que inicia la reacción de fusión. .

Propiedades de Poliestireno

Está hecho con monómero de estireno, un líquido derivado de la industria petroquímica.
El poliestireno puede o no ser rígido, pero generalmente se usa en forma de espuma, siendo blanco, duro y quebradizo.

Teniendo en cuenta su peso, es una resina muy barata y se usa ampliamente como una barrera eficiente contra el oxígeno y el vapor de agua.

El poliestireno es uno de los plásticos más utilizados en el mundo, se produce millones de toneladas al año, lo que garantiza su perpetuación en el mercado, animando a los fabricantes y clientes.
El poliestireno puede ser transparente, pero generalmente está coloreado debido al uso de colorantes en su proceso de fabricación.

Diferencias entre Polietileno y Poliestireno

Poliestireno

Homopolímero, formado por polimerización del monómero de estireno. El poliestireno se obtiene en primer lugar en forma de pequeñas cuentas que se pueden quebrar bajo vapor al tallarlas en la forma deseada.

Relativamente económico, muchos productos de varios segmentos están hechos de poliestireno.

Polietileno

Polímero, formado por una reacción de adición, el monómero es etileno (eteno).
La diferencia es mínima y, como el poliestireno, se sabe que es muy económico y bastante versátil en cuanto a la cantidad de accesorios o materiales que puede llegar a ser.

En el mercado, puede usarse como aislantes eléctricos como tuberías, prótesis, materiales de embalaje, tanques, etc.