Definición de Privatización

La privatización es el proceso por el cual las empresas públicas pasan a manos de una empresa privada. En el proceso, las empresas que pertenecían al estado se venden al sector privado, que ahora las gestiona. Las ventas generalmente se realizan mediante subastas públicas.

Una vez vendida, la propiedad de estas compañías se convierte en el sector privado y el estado ya no ejerce control sobre ellas. Sin embargo, es común que las empresas privatizadas se presenten a agencias reguladoras, como el sector de telecomunicaciones.

Las privatizaciones se realizan con la justificación de contribuir al ajuste fiscal (medidas para controlar el gasto público), una posición defendida por alas más liberales de la sociedad.

Por otro lado, más sectores de desarrollo sostienen que las ganancias de vender un negocio son a corto plazo y que el saldo de las cuentas públicas es estructural y a largo plazo.

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¿Por qué se privatizan las empresas?

Las privatizaciones son parte de ideas basadas en el liberalismo económico, inspiradas en el pensamiento del filósofo de la Ilustración Adam Smith, quien defendió la no intervención del estado en la economía.

El origen de la privatización la acuñó Smith el famoso término “mano invisible del mercado“, según el cual el mercado se autorregula sin la necesidad de interferencia del gobierno.

El liberalismo adopta una nueva apariencia en el mundo moderno a partir de la década de 1980 y se llama neoliberalismo. Los pensadores neoliberales se oponen a la idea del estado de bienestar, que había durado décadas y defendió al estado como motor de la economía.

Frente a las crisis que enfrentan los países en ese momento, este modelo de estado de bienestar está siendo reemplazado por medidas de liberalización, como la privatización de las empresas estatales. El objetivo era así reducir el tamaño del estado.

Privatizaciones en América Latina

Las naciones latinoamericanas también estaban atravesando una grave crisis, y en 1989 se celebró una reunión en los Estados Unidos con el objetivo de hacer recomendaciones neoliberales para sacarlos de la crisis; esta reunión se conoció como el Consenso de Washington.

Entre las medidas sugeridas por los economistas que asistieron a esta reunión estaban:

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  • Privatización de empresas estatales.
  • Apertura comercial y reducción de aranceles aduaneros
  • Disminución del gasto estatal
  • Reducción de impuestos para empresas

Estas medidas se convirtieron en requisitos previos de instituciones como el Banco Mundial y el FMI para prestar y participar en proyectos de cooperación económica.

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Diferencia entre Privatización y Concesión

Cuando se lleva a cabo una privatización, la empresa pública se vende definitivamente al sector privado y el estado pierde su propiedad. De esta manera, el gobierno pierde el poder de controlar y administrar estas empresas; en este caso, es común que el estado cree agencias reguladoras.

La concesión, a su vez, es una transferencia temporal de esa compañía o infraestructura para que el capital privado administre la actividad económica mientras dure el contrato. Al final del período de concesión, el Estado posee la empresa y puede determinar si el contrato se renovará o no.

Ventajas y Desventajas

La privatización de las empresas estatales es un tema de mucho debate, consulte algunas de las ventajas y desventajas de la privatización:

Ventajas

Los defensores de la privatización argumentan que privatizar las empresas estatales es una forma de equilibrar las cuentas del gobierno y reducir la burocracia, ya que atribuyen a los altos niveles de burocracia del estado.

La privatización de las empresas estatales también sería una forma de permitir que las empresas sean más rentables, ya que, administradas por el sector privado, serían más eficientes que las empresas públicas. Otra justificación para la privatización es la corrupción que ocurre en las empresas estatales.

Desventajas

Los sectores más desarrollados de la sociedad sostienen que los bienes y servicios de interés público fundamental (como el agua y la electricidad) deben ser administrados por el estado, porque cuando estos se transfieren al sector privado, pueden volverse más caros, lo que dificultaría el acceso a los más pobres.

Al pasar a manos de empresas privadas, son los grandes empresarios quienes obtienen el beneficio de las actividades y no el estado. Detrás de los incentivos para la privatización habría una lógica neoliberal, estimulada por instituciones extranjeras.