Significado y Definición de Probióticos

Los probióticos son microorganismos vivos que están destinados a tener beneficios para la salud. Los productos que se venden como probióticos incluyen alimentos (como el yogur), suplementos dietéticos y productos que no se utilizan por vía oral, como las cremas para la piel.

Aunque la gente a menudo piensa que las bacterias y otros microorganismos son “gérmenes” dañinos, muchos microorganismos ayudan a nuestro cuerpo a funcionar correctamente. Por ejemplo, las bacterias que normalmente están presentes en nuestros intestinos ayudan a digerir los alimentos, destruyen los microorganismos que causan enfermedades y producen vitaminas.

Un gran número de microorganismos viven dentro y en nuestros cuerpos. De hecho, los microorganismos en el cuerpo humano superan a las células humanas en una proporción de 10 a 1. Muchos de los microorganismos en los productos probióticos son iguales o similares a los microorganismos que viven naturalmente en nuestros cuerpos.

Algunos probióticos pueden ayudar a prevenir la diarrea causada por infecciones o antibióticos. También pueden ayudar con los síntomas del síndrome de intestino irritable. Sin embargo, los beneficios no se han demostrado de manera concluyente, y no todos los probióticos tienen los mismos efectos.

Beneficios

Los probióticos son microorganismos que ofrecen beneficios para la salud cuando se consumen. El término probiótico se utiliza actualmente para designar a los microorganismos ingeridos que se asocian con beneficios para los seres humanos y los animales. El término se usó más comúnmente después de 1980.

La introducción del concepto (pero no el término) se atribuye generalmente al laureado nobel Élie Metchnikoff , quien postuló que los campesinos búlgaros que consumían yogur vivían más tiempo debido a esta costumbre.

En 1907 sugirió que “la dependencia de los microbios intestinales de los alimentos permite tomar medidas para modificar la flora de nuestro cuerpo y sustituir los microbios nocivos por microbios útiles“.

La importante expansión del mercado potencial de los probióticos dio lugar a que se exigieran mayores requisitos para la prueba científica de los supuestos beneficios conferidos por los microorganismos.

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