La tecnología de procesamiento de información de imágenes usando una computadora. La señal visual en forma de matriz bidimensional obtenida con una cámara de televisión o un escáner de fax, etc., se convierte en una imagen aceptable por computadora después del muestreo y la conversión de analógico a digital (ver convertidor).

Cada elemento de la matriz bidimensional que constituye una imagen suele ser un número binario de 8 bits, llamado primitivo. Representan, respectivamente, el brillo del área pequeña de imagen correspondiente.

Los elementos de la imagen ingresan a la computadora en el orden de escaneo de líneas, y la computadora realiza varios cálculos y operaciones en ellos para completar el procesamiento de la imagen. El procesamiento de imágenes incluye tecnologías como codificación de imágenes, mejora de imágenes, restauración de imágenes, segmentación de imágenes y análisis de imágenes.

Los sistemas prácticos de procesamiento de imágenes a menudo requieren una combinación de varias tecnologías de procesamiento de imágenes. La codificación de imágenes se puede utilizar para transmitir y almacenar imágenes.

La mejora y restauración de imágenes puede ser el objetivo final del procesamiento de imágenes, o puede ser una preparación para un procesamiento posterior. Las características de imagen obtenidas mediante la segmentación de imágenes se pueden utilizar como resultado final y también se pueden utilizar como base del análisis de imágenes.